Propiedades y beneficios de la Acerola

También conocida como cereza de Barbados o cereza de las Indias Occidentales, la acerola (Malpighia emarginata) es una de las fuentes alimentarias más ricas en vitamina C, probablemente el antioxidante más potente conocido por el hombre.

La acerola es originaria de América Central y del Sur, pero ahora se está introduciendo con éxito en otras regiones subtropicales del continente asiático.

La fruta se conoce comúnmente como acerola o cereza acerola, pero también recibe otros nombres: Cereza de las Indias Occidentales, cereza de Barbados, cereza de Puerto Rico, cereza de las Antillas o mirto salvaje.


¿Qué aspecto tiene la acerola?

El árbol de la acerola es tan pequeño que parece más bien un arbusto. Tiene ramas finas, hojas perennes y raíces bastante superficiales, por lo que tolera muy mal las bajas temperaturas.

Como se ve en la imagen siguiente, la acerola se parece mucho a una cereza común, de ahí sus otros nombres (cereza de acerola, cereza de Barbados, etc.).

Las cerezas acerola maduras son frutos redondos, de color rojo brillante, con 3 lóbulos en la parte inferior, una característica que recuerda a los pimientos, que también tienen la parte inferior lobulada.


Beneficios de la acerola

Cada fruto mide entre 1 y 3 cm de diámetro y pesa entre 3 y 5 gramos, lo que significa que la acerola es más pequeña que las cerezas dulces.

Los frutos crecen en racimos de dos o tres y cada uno tiene tres pequeñas semillas triangulares.

La acerola verde e inmadura suele tardar entre tres y cuatro semanas en alcanzar la madurez y estar lista para su recolección.

Aunque tienen un gran valor nutritivo, la acerola debe consumirse pronto después de la cosecha, ya que se estropea muy fácilmente. Además, hay que prestar atención a la hora de recoger la fruta debido a su fina piel, que se estropea con bastante facilidad.


¿A qué sabe la cereza acerola?


Las acerolas tienen un marcado sabor ácido debido a su alto contenido en vitamina C. Sin embargo, cuanto más madura esté la fruta, menos ácida será. Las cerezas acerola perfectamente maduras suelen tener un sabor más dulce. Esto se debe a que cuanto más madura está la fruta, más vitamina C pierde.


¿A qué sabe el zumo de cereza acerola?

El zumo de cereza acerola puede tener un sabor más o menos ácido en función de la edad de la fruta en el momento de la cosecha, el procesamiento realizado (por ejemplo, la edulcoración) y el origen de la fruta.

Según la revista Food Science and Technology International, la acerola inmadura, poco madura y apenas madura tiene hasta dos veces más vitamina C que la fruta madura.

Según un estudio publicado en la revista Food Science and Technology International, la acerola inmadura, poco madura y apenas madura tiene hasta dos veces más vitamina C que la fruta madura. Las condiciones de cultivo tienen un impacto significativo en la fruta, produciendo diferencias en el sabor y la nutrición y beneficios para la salud.

Las condiciones de cultivo pueden influir profundamente en el contenido de nutrientes y antioxidantes de los alimentos a través de las variaciones en la calidad del suelo y la disponibilidad de nutrientes, el clima y las condiciones meteorológicas que determinan la cantidad de lluvia y la luz solar que recibe la planta. Así que no se sorprenda demasiado si se encuentra con cerezas acerola que tienen un sabor diferente, ya sea más dulce o más agrio de lo que está acostumbrado, o si nota diferencias significativas en el estado nutricional.



¿Cuáles son los beneficios para la salud de la cereza acerola?


Según los investigadores, las cerezas acerola son una increíble fuente de potentes antioxidantes en forma de polifenoles y vitamina C. Los estudios reconocen que la acerola es la segunda mejor fuente de vitamina C en el mundo de las frutas. Además, también contiene cantidades importantes de otros nutrientes esenciales como vitamina A, vitaminas del grupo B, calcio, hierro, potasio y magnesio. Todos ellos combinados dan como resultado los siguientes 5 grandes beneficios para la salud de las cerezas acerola.


Alto valor antioxidante


Como se ha mencionado anteriormente, la acerola es una increíble fuente de antioxidantes, en forma de polifenoles, carotenoides y vitaminas antioxidantes como la vitamina C. Básicamente, los antioxidantes eliminan los radicales libres (moléculas de oxígeno reactivas) del cuerpo, protegiendo a las células y al ADN de la acumulación de daños que pueden interrumpir su actividad normal. En niveles altos, esto se traduce en una piel firme, mejor visión, bajos niveles de inflamación, ausencia y menor riesgo de desarrollar enfermedades como la diabetes, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, la demencia, etc.


Potentes propiedades anticancerígenas

Debido a su altísimo contenido en vitamina C, se considera que la acerola ofrece una excelente protección contra el cáncer. Básicamente, la vitamina C protege las células y el ADN de los daños causados por los radicales libres, que pueden alterar la actividad celular, y reduce en gran medida los marcadores de inflamación.

El daño de los radicales libres puede alterar el ciclo vital normal de las células y, en lugar de morir cuando están programadas, siguen replicándose, lo que da lugar a tumores y cáncer. La vitamina C ayuda a regular la actividad celular y previene estos comportamientos anormales. También ayuda a reducir la inflamación en el cuerpo, un factor que recientemente ha demostrado crear una predisposición a las enfermedades crónicas.



Información nutricional de la Acerola


Previene el escorbuto

Una deficiencia grave de vitamina C provoca una enfermedad llamada escorbuto. La carencia de vitamina C afecta a los dientes y las encías, aumentando el riesgo de pérdida de dientes y de enfermedades de las encías.

La carencia de vitamina C provoca la mala cicatrización de las heridas y la debilidad de los tejidos, incluida la debilidad de las paredes de los vasos sanguíneos y la pérdida de elasticidad de la piel, una inmunidad deficiente y una fertilidad reducida, además de muchos otros efectos secundarios.

Aunque no es tan común hoy en día, salvo en el caso de las personas que sufren desnutrición extrema, la carencia de vitamina C es una afección potencialmente mortal que puede causar la muerte por hemorragia si es grave, la pérdida de dientes y una mayor susceptibilidad a las infecciones y enfermedades. Las cerezas acerola son una de las mejores fuentes de este nutriente esencial, perfecto para corregir una deficiencia y fortalecer el sistema.


Contenido de vitamina C de las cerezas de acerola

¿Qué cantidad de vitamina C tienen las cerezas de acerola? Se ha descubierto que las cerezas de acerola contienen 1667,6 mg (miligramos) de vitamina C por cada 100 gramos de fruta cruda y fresca, una cantidad increíblemente alta de este nutriente. El contenido de vitamina C en las cerezas acerola es uno de los más altos del mundo vegetal.

*Compare el contenido de vitamina C de las cerezas acerola con el de otros alimentos:

Pimientos: 127,7 mg (miligramos) de vitamina C por cada 100 gramos
Kiwis: 92,7 mg
Brócoli: 89 mg
Coles de Bruselas 85 mg
Papaya: 61,8 mg
Fresas 58,8 mg
Naranjas 53,2 mg
Piña 47,8 mg
Melón: 36,7 mg


En comparación con otras fuentes alimentarias comunes de vitamina C, las cerezas acerola son una fuente inestimable de este nutriente esencial. La cereza acerola es, de hecho, la tercera mejor fuente de vitamina C después del camu camu, con 1800-2200 mg de vitamina C por 100 gramos (ver beneficios del camu camu) y de la ciruela de Kakadu o ciruela macho cabrío, con 2300-3100 mg de vitamina C por 100 gramos (ver beneficios de la ciruela macho cabrío).


Protege la retina y asegura una buena visión


La acerola contiene potentes pigmentos carotenoides que ayudan a proteger la vista evitando que los radicales libres de la luz dañen la retina. Además, la vitamina A de la fruta asegura una buena visión nocturna y contribuye a mejorar la agudeza visual.


Buena fuente general de vitaminas y minerales

Como se ha mencionado anteriormente, la acerola es una buena fuente de nutrientes importantes como la vitamina A, la tiamina, la riboflavina, la niacina, la vitamina B9, el calcio, el hierro, el magnesio, el fósforo y el potasio, sin olvidar su increíble contenido en vitamina C.

Tanto si comes la fruta fresca como si la conviertes en un refrescante zumo, añadirás importantes cantidades de nutrientes esenciales a tu dieta, aumentarás tus niveles de energía y contribuirás a mantener una buena salud.



Conclusión


Desgraciadamente, las cerezas acerola sólo se pueden conseguir frescas en los mercados locales o supermercados cercanos a las plantaciones o de un árbol en su posesión. Esto se debe a que la fruta tiende a estropearse muy rápidamente y a magullarse con la misma facilidad.

Por ejemplo, las cerezas de acerola pueden conservarse, en condiciones ideales, hasta cinco días, tras los cuales empiezan a fermentar. Además, los estudios sugieren que se obtienen los máximos beneficios para la salud si se consume la fruta a las pocas horas de haber sido recolectada.

En algunos países existen suplementos de acerola que (deberían) contener polvo o extracto de acerola que puede añadirse a zumos caseros de frutas o verduras.

Se dice que mejora la producción de colágeno y la resistencia al esfuerzo físico, que trata los problemas de encías y las llagas, que previene las caries, el escorbuto, que ayuda con los síntomas de la alergia y que reduce la gravedad de los ataques de asma.

Todos estos beneficios para la salud son el resultado directo del contenido de vitamina C fuera de lo común de esta fruta.