Propiedades y beneficios de las Bayas de Espino Amarillo

A medida que empezamos a ver un retorno a nuestras raíces, se están redescubriendo alimentos que hace tiempo que desaparecieron de nuestras dietas modernas y que están regresando de forma notable gracias a un mayor interés por la alimentación consciente de la salud.

Las bayas de espino amarillo son uno de esos alimentos perdidos que se han vuelto a popularizar por su increíble potencial terapéutico.

Estas bayas de color naranja intenso son una rica fuente de antioxidantes carotenoides, pero también de vitamina C y flavonoles.

Tanto la pulpa del fruto como las semillas tienen un alto contenido en vitamina E y son fuente de vitamina K, potasio, manganeso, molibdeno, cobre, cromo, hierro, selenio y zinc.

Los aceites de las bayas y semillas de espino amarillo son ricos en ácidos grasos insaturados, vitamina E y antioxidantes carotenoides, de ahí su color entre naranja y amarillo.

Los usos de las bayas y preparados de espino amarillo van desde los cosméticos hasta los terapéuticos, destacando sus propiedades regeneradoras, antiinflamatorias e inmunoestimulantes y su acción antioxidante.

¿Qué es el espino amarillo?

El espino cerval de mar es un género de arbustos espinosos, extensamente ramificados y resistentes, con frutos comestibles de color naranja brillante, con buen valor nutricional y propiedades terapéuticas. Los espinos de mar están presentes en todo el hemisferio norte, desde Canadá y toda Europa hasta Rusia, Mongolia y China.

Crecen de forma natural en una gran variedad de hábitats, desde las laderas de las montañas hasta la costa del mar, con grandes poblaciones que prosperan en las riberas soleadas de los ríos, pero también en zonas saladas, arenosas y semiáridas.

La presencia del espino cerval de mar en algunas zonas bastante inhóspitas como el litoral marino o las zonas semidesérticas ha dado lugar a nombres alternativos populares como el de baya de mar y el de espino de arena.

Las especies incluyen Hippophae rhamnoides, también conocida como espino amarillo común, Hippophae goniocarpa, H tibetana, H. gyantsensis, H. salicifolia y H. neurocarpa, y subespecies.


Beneficios del espino amarillo

bayas de espino amarillo

¿Para qué se utiliza el espino amarillo?

Usos medicinales de las bayas:

El aceite de la fruta y de la semilla (aceite de bayas de espino amarillo, aceite de la semilla), el zumo de la fruta, el té y el jarabe, los macerados, las tinturas, los extractos y los suplementos nutricionales se utilizan para la suplementación nutricional, la reducción del exceso de ácido estomacal (en la ERGE), la sequedad de los ojos y de la piel (xerosis), el control del dolor de la artritis, las úlceras de la piel, las aftas, el acné, incluso para la terapia de daños por radiación y otros.

Usos cosméticos de las bayas:

El aceite de bayas y semillas de espino amarillo es un ingrediente activo habitual en cremas para los ojos, cremas faciales, cremas reparadoras, regeneradoras o antienvejecimiento para la cara, el cuello y las manos, lociones corporales, tónicos faciales, champús, acondicionadores reparadores, etc.

Usos culinarios de las bayas (piel y pulpa):

Salsas ácidas y azucaradas, mermelada, jalea, puré, té, zumo, jarabe, rellenos de tartas y pasteles, o colorante no tóxico para uso doméstico.

Usos de las semillas de bayas:

Producción de aceite para uso cosmético y terapéutico (artritis, reumatismo, piel seca, arrugas, acné, llagas o aftas bucales, ulceraciones de la piel, etc.). La torta de semillas sobrante de la producción de aceite puede utilizarse como forraje para animales.

Planta entera:

Estabilización del suelo, lucha contra la erosión del suelo, restauración de la densidad de la vegetación, mejora de la calidad del suelo mediante la fijación del nitrógeno y la retención de la humedad, paisajismo y diversos usos ornamentales (por ejemplo, arreglos florales), protección de los cultivos (por ejemplo, protección contra los vientos fuertes), uso como alimento para animales, etc.

¿Qué aspecto tienen las bayas de espino amarillo?

Las bayas de espino amarillo son los frutos de la planta del mismo nombre. A pesar del nombre, no son verdaderas bayas, sino drupas como las cerezas dulces y amargas, los melocotones, las nectarinas y las aceitunas.

La mayoría de las especies de la planta producen pequeños frutos parecidos a bayas de color naranja brillante, a veces también de color amarillo pálido.

Los frutos son redondeados o con forma de huevo y tienen una cáscara fina con una pulpa carnosa, algo jugosa, y una semilla dura cada uno. En el extremo opuesto al tallo, hay restos de sépalos visibles en cada fruto.

Las bayas de espino amarillo crecen en tal cantidad que lastran mucho las ramas. Se trata de una planta del tamaño de un arbusto o un árbol que crece entre 1 y 6 metros de altura, muy ramificada y típicamente espinosa.

El espino cerval de mar es una especie resistente, que tolera y prospera en regiones alpinas y subalpinas hasta en zonas saladas y arenosas de la costa del mar y en condiciones semidesérticas secas.

¿A qué sabe el espino amarillo?

El espino cerval de mar no sabe como el tipo de fruta que estamos acostumbrados a comer hoy en día. Esta es probablemente la principal razón de su falta de popularidad entre la población en general.

Las bayas de espino amarillo tienen un sabor agrio y astringente debido a los ácidos orgánicos como el ácido málico, el ácido ascórbico, el ácido quínico y otros ácidos presentes en la pulpa de la fruta, pero también aceitoso debido al alto contenido de aceite tanto en las semillas como en la pulpa.

Para mejorar su sabor, es mejor dejar las bayas de espino amarillo en la planta hasta las primeras heladas – las temperaturas de congelación bletan el fruto, es decir, lo ablandan y lo descomponen un poco, consiguiendo una astringencia reducida que hace que las bayas tengan un sabor más agradable.

Por lo demás, no son sabrosas. Los frutos son tan resistentes como la propia planta y pueden permanecer en la rama todo el invierno.

Propiedades terapéuticas del espino amarillo

*Antioxidante y antienvejecimiento, favoreciendo la reparación de daños en los tejidos y ejerciendo una acción tensora de la piel.

*Antiinflamatorio, antiviral y antimicrobiano.

*Regeneración, favoreciendo la reparación de los tejidos y la cicatrización de las heridas.

*Alivio del dolor (por ejemplo, propiedades antiartríticas).

*Tónico general con propiedades reconstituyentes.

*Ayuda digestiva con propiedades calmantes, eficaz en la enfermedad del reflujo ácido.

*Antihipertensivo y antihiperlipidémico

*Diurético (té y zumo de bayas)

*Propiedades antiplaquetarias

*Actividad radioprotectora

*Alimento vitamínico y funcional

¿Para qué son buenas las bayas de espino amarillo?

Las bayas de espino cerval de mar y los preparados elaborados a partir de ellas, como el aceite, el zumo, el té y otros preparados, tienen excelentes propiedades terapéuticas y aportan una serie de beneficios, entre ellos:

Acción vitamínica: Las bayas de espino amarillo son una buena fuente de vitaminas A, C, E, K, vitaminas del grupo B (B1, B2, B3, B5, B6 y B9), biotina, cromo, cobre, hierro, manganeso, molibdeno y potasio y contienen cantidades menores de magnesio, selenio y zinc.

Beneficios para los ojos secos: La suplementación diaria con aceite de espino amarillo ayuda a mejorar los síntomas de la sequedad ocular.

Otros beneficios para la vista: Ricas en antioxidantes carotenoides, betacaroteno, luteína, zeaxantina y también licopeno, las bayas de espino amarillo favorecen la salud física del ojo y contribuyen a la agudeza visual y a la buena vista en general. Pueden considerarse como suplemento para la degeneración macular relacionada con la edad.

Beneficios para la endometriosis: Los estudios en animales sobre la suplementación con aceite de frutos de espino amarillo y hierba de San Juan muestran una reducción de los implantes endometriales (tejidos que crecen fuera del útero) y de las adherencias.

Otros beneficios para las mujeres: Los estudios demuestran que la suplementación de 1 mes con 100 g de bayas de espino amarillo frescas o secas tiene un efecto beneficioso sobre los riesgos de enfermedades cardiovasculares en las mujeres.

Beneficios para la hipertensión arterial: Con 300-380 mg de potasio por 100 g, los frutos tienen beneficios antihipertensivos.

Buenas para el colesterol alto: Como fuente de grasas insaturadas saludables, esteroles, vitamina B3 y antioxidantes como la vitamina C, las bayas de espino amarillo contribuyen a mejorar las cifras de colesterol.

Acción antiulcerogénica: Los componentes del espino cerval de mar, como el betacaroteno, antioxidante pro-vitamina A, la vitamina E, el beta-sitosterol y los ácidos grasos, entre otros, tienen una acción protectora contra las úlceras y favorecen la curación de las ya existentes, como las aftas (úlceras bucales) y las úlceras estomacales causadas por el aumento de la acidez del estómago (ERGE o enfermedad por reflujo ácido).

Propiedades protectoras del hígado: Se ha demostrado que la suplementación con extracto de espino amarillo mejora los parámetros de salud del hígado.

Ayuda a desalojar la flema de la garganta: Las bayas de espino amarillo y también el té y el zumo son astringentes debido a su alto contenido en ácidos orgánicos y pueden ayudar a deshacerse de la flema de la garganta.

Beneficios para la piel: Las bayas de espino amarillo, el aceite de bayas y los extractos aceleran la curación de las heridas, alivian las quemaduras y favorecen la cicatrización, suavizan y nutren la piel y calman la irritación. Los frutos también han mostrado propiedades antitumorales en relación con la piel. Su uso tópico puede ayudar a mejorar el eczema y posiblemente también los síntomas de la psoriasis.

Acción antienvejecimiento: Debido a las altas cantidades de vitamina C, que estimula la producción de colágeno para mejorar la elasticidad de la piel, la vitamina A, que promueve la regeneración y reparación de los tejidos, la vitamina E, que tiene efectos antioxidantes y contribuye a las membranas celulares de la piel, ayudando a que las células de la piel retengan mejor la humedad, los ácidos orgánicos, que tensan la piel, y los ácidos grasos insaturados con propiedades antioxidantes.

Posibles beneficios para la artritis: El consumo de las bayas y el uso tópico del aceite de bayas puede ayudar a reducir la inflamación y la hinchazón asociadas a la artritis, mejorando la movilidad y reduciendo el dolor.

Acción reforzadora del sistema inmunitario: Las bayas de espino amarillo, ricas en vitamina C, tienen un fuerte efecto antiinflamatorio y antioxidante y aumentan la respuesta del sistema inmunitario al potenciar la actividad de varios tipos de glóbulos blancos. Una ración de 100 g de las bayas frescas y maduras proporciona un estimado de 700 mg de vitamina C, y hasta 1,5 de la vitamina.

Propiedades anticancerígenas: Los estudios demuestran que las bayas de espino amarillo, los extractos y los preparados tienen una serie de propiedades anticancerígenas y presentan efectos protectores con respecto a la piel, las mucosas, el tracto digestivo, el hígado e incluso el cáncer de mama.

Efectos radioprotectores: Los estudios demuestran que el espino amarillo tiene cierto grado de efectos radioprotectores como resultado de la acción de refuerzo del sistema inmunitario de los frutos y de las propiedades antioxidantes.

¿Cuáles son los efectos secundarios de las bayas de espino amarillo?

Los estudios y los datos empíricos sobre las bayas de espino amarillo y los preparados elaborados a partir de ellas demuestran que su consumo es seguro, con pocos o ningún efecto secundario.

El espino cerval de mar en el embarazo parece ser seguro y no se ha encontrado que cause malformaciones en el embrión o el feto, o que tenga un impacto negativo en el desarrollo del embarazo.

Sin embargo, el fruto y todos los preparados de la planta están contraindicados en caso de alergia al espino amarillo.

El consumo excesivo de té y zumo, en combinación con la medicación para la hipertensión, puede hacer que la presión arterial descienda demasiado, por lo que hay que tener precaución al utilizar la planta para combatir la hipertensión.

Por último, el consumo excesivo y a largo plazo de las bayas y del preparado de bayas puede provocar una inofensiva coloración anaranjada de la piel conocida como carotenodermia o carotenosis. La interrupción del consumo hace que la piel vuelva a su color normal.