Propiedades y beneficios de las Bayas de la Madreselva Azul

Llamada también «honeyberry» por el sabor dulce y meloso de sus bayas, la madreselva azul es una de las casi 200 especies conocidas de su género.

Su nombre científico es Lonicera caerulea, pero es más conocida por sus nombres comunes: madreselva azul, madreselva de bayas azules, honeyberry, haskap, sweetberry honeysuckle, fly honeysuckle y otros. La elección del nombre común suele estar determinada por la región.

La especie se da naturalmente en la zona templada del hemisferio norte, favoreciendo las regiones más frías. Como la mayoría de las madreselvas, si no todas, Lonicera caerulea se considera una especie invasora y puede encontrarse fuera de su área de distribución nativa.

En la actualidad, hay una docena de variedades cultivadas de la especie.

A diferencia de muchas otras especies, la madreselva azul tiene bayas comestibles que son fuente de buena nutrición y beneficios para la salud.

Las bayas son ricas en antioxidantes como las proantocianidinas y las antocianinas, flavonoides como la luteolina y ácidos orgánicos como el ácido cítrico, con propiedades antirradicales libres, antiinflamatorias y hepatoprotectoras y actividad antiproliferativa, antibacteriana y antifúngica. Según los estudios, las bayas son más ricas en vitamina C, el mineral antioxidante manganeso, potasio y fibra dietética, pero en general son modestamente nutritivas, en línea con la nutrición de las bayas en general.

El perfil nutricional de las bayas de la madreselva azul, es decir, el contenido de micronutrientes y macronutrientes y el perfil antioxidante, es bastante similar al de los arándanos.


✪ Propiedades y Beneficios de las bayas de madreselva azul

bayas de madre selva azul

¿Qué aspecto tiene la madreselva azul?

Mientras que la mayoría de las madreselvas son enredaderas trepadoras, la planta de la madreselva azul no trepa y se parece más a un arbusto, con múltiples tallos leñosos que surgen del suelo o cerca del suelo.

La planta suele alcanzar unos 2 metros de altura y tiene un aspecto ancho y tupido, pero las distintas variedades de la especie pueden alcanzar tamaños diferentes. Las hojas tienen un aspecto típico, de forma ovalada, de color gris-verde, con una superficie lisa y suave.

Las flores también son típicas de las madreselvas, tubulares o con forma de trompeta y de color amarillo pálido, que crecen en parejas. Las flores producen un néctar dulce y comestible que es el favorito de abejas, mariposas, polillas y colibríes.

Los frutos de la especie, de color azul oscuro cuando están maduros, también son comestibles. Los pájaros, especialmente, pero también otros animales salvajes, como los ciervos, comen con frecuencia las bayas maduras, que son un elemento básico en su dieta en las zonas nativas de la especie.

Es bueno recordar que, aunque la mayoría de las plantas de madreselva tienen bayas, no todas son comestibles.

¿Son comestibles las bayas de la madreselva azul?

Los frutos de la especie Lonicera caerulea son comestibles y se pueden consumir tanto crudos como cocidos o procesados de otra manera. Los usos más comunes son: mermeladas, jaleas, salsas, chutneys, jarabes, coberturas para postres, zumos de frutas, batidos y bebidas fermentadas.

El pastel de bayas de madreselva azul sabe tan bien como el de arándanos. Las bayas de madreselva azul se pueden consumir frescas, congeladas, secas y cocidas, solas o incorporadas a otros alimentos como yogures, helados, mezclas de cereales para el desayuno, mezclas de frutos secos, rellenos de repostería y otros productos de panadería.

¿Qué aspecto tienen las bayas de la madreselva azul?

Los frutos maduros de la especie Lonicera caerulea, o madreselva azul, son alargados, de forma ovalada o rectangular, con ángulos casi rectos. Tienen una pequeña depresión en el extremo opuesto al tallo, similar a la de los arándanos.

Los frutos son bastante pequeños, pesan poco más de 2 gramos cada uno y tienen múltiples semillas. Las bayas de la madreselva azul suelen madurar en mayo, pero según el clima y las condiciones meteorológicas, pueden estar listas para la cosecha desde mediados o finales de la primavera hasta principios del verano (durante todo el mes de julio).

Las bayas maduras tienen la piel de color azul oscuro y la pulpa de color rojo púrpura. Las bayas poco maduras tienen la piel azul oscura y la pulpa verdosa y no son tan apetecibles.

¿A qué saben las bayas de madreselva azul?

Las bayas de madreselva azul no sólo son comestibles, sino que también son muy sabrosas.

En general, las bayas maduras tienen un sabor agradablemente dulce, parecido al de la miel, que recuerda al de las frambuesas, los arándanos o el amelanchier, pero con notas ácidas procedentes de los ácidos orgánicos que contienen.

Cuanto más maduros están los frutos, más dulces son (de ahí los nombres comunes de honeyberry y sweetberry honeysuckle). Los frutos poco maduros tienen la piel azul oscura y la pulpa verdosa y son a la vez agrios y dulces. Las semillas no se notan mucho al comerlas.

El color azul-púrpura intenso de los frutos maduros se atribuye a los antioxidantes antocianos pigmentados y puede manchar la piel, los labios y la ropa. Vea también los beneficios de las bayas de amelanchier.

Nutrición de las bayas de madreselva azul

Los frutos de la especie Lonicera caerulea tienen un perfil nutricional y un estado antioxidante similar al de los arándanos o las moras.

Los estudios demuestran que son ricas en antioxidantes, pero tienen una nutrición general modesta, en línea con el estado nutricional de otras especies de bayas silvestres comestibles.

En general, las bayas maduras de la madreselva azul son las más ricas en vitamina C (entre 3,2 y 32,1 y hasta 44 mg de vitamina C/100 g de frutos frescos), el mineral antioxidante manganeso y aportan cantidades modestas de potasio, pero no de sodio.

Otros micronutrientes esenciales que se encuentran en cantidades pequeñas o mínimas son las vitaminas del complejo B (B1, B2, B3, B5, B6, B9), la vitamina E, el calcio, el cobre, el hierro, el magnesio, el fósforo y el zinc. Por último, los frutos son una buena fuente de fibra dietética, estimada en unos 2 g de fibra/100 g de fruta, baja en calorías, grasas y proteínas, y una fuente importante de hidratos de carbono.

Bayas de madreselva azul. Datos nutricionales por 100 g

Contenido en agua: 85.5 g.
Valor energético: 53 kcal por
Proteínas: 0,7 g
Grasa: 0,6 g
Colesterol: 0 g
Carbohidratos 12.8 g
Azúcar:
Fibra dietética: 2,1 g de los cuales 0,6 g de fibra soluble, 1,5 de fibra insoluble
Calcio: 38 mg
Cobre: 0,06 mg
Hierro: 0,6 mg
Magnesio 11 mg
Fósforo: 25 mg
Potasio 190 mg
Zinc: 0,1 mg
Vitamina A (en equivalentes de betacaroteno): 130 mcg (11 mg de actividad de retinol equivalente, RAE)
Vitamina D: 0 mcg
Vitamina E: 1,1 mg de alfa-tocoferol, 0,3 mg de gamma-tocoferol
Vitamina K: 0 mcg
Vitamina B1: 0,02 mg
Vitamina B2: 0,03 mg
Vitamina B3: 0,5 mg
Vitamina B5: 0,29 mg
Vitamina B6: 0,04 mg
Vitamina B9: 7 mcg
Vitamina B12: 0 mcg
Vitamina C: 44 mg

Información nutricional procedente de las Tablas Estándar de Composición de los Alimentos en Japón, vía fao.org.

Sin embargo, el contenido exacto de vitaminas y minerales esenciales puede diferir entre las frutas según la variedad cultivada, la edad de las frutas en el momento de la cosecha, la calidad del suelo (disponibilidad de micronutrientes en el suelo), la cocción y el procesamiento realizados y otros factores. Por ello, diferentes fuentes informarán de diferentes contenidos de nutrientes.

Entre los antioxidantes presentes en las especies de frutas se encuentran:

Las antocianinas, los antioxidantes mejor representados en la fruta, responsables de los colores azules oscuros: cianidina-3-glucósido (representa el 84-92% del contenido total de antocianinas, según un estudio), cianidina-3rutinósido, cianidina 3,5-diglucósido, peonidina-3-glucósido, pelargonidina-3-glucósido, peonidina-3rutinósido.

Polifenoles: ácido clorogénico, ácido neoclorogénico, 3rutinósido de quercetina y 3glucósido de quercetina, 6 flavan-3-oles, flavanoles, flavonas (luteolina), flavanonoles, proantocianidinas, ácidos orgánicos (ácido cítrico) y vitamina C.

¿Cuáles son los beneficios?

Teniendo en cuenta su modesta nutrición, los beneficios de comer bayas de madreselva azul son, en su mayor parte, resultado de un impresionante contenido en antioxidantes y pueden incluir

*Beneficios para la pérdida de peso gracias a su bajo valor energético (sólo 53 kcal/100 g), su bajo contenido en grasa y su buen contenido en fibra dietética (2,1 g de fibra/100 g).

*Beneficios menores para la digestión, incluyendo el alivio del estreñimiento, gracias a un buen contenido en fibra y un alto contenido en agua.

*Actividad antioxidante comparable a la de los arándanos silvestres europeos, promoviendo la reducción de los marcadores de estrés oxidativo y el daño celular asociado, con potenciales beneficios antiproliferativos.

*Fuerte acción antiinflamatoria como resultado de un rico contenido en antioxidantes, lo que resulta en la inhibición de varias de las principales citoquinas proinflamatorias, incluyendo IL-6, TNF-α y PGE2 (fuente).
Actividad antimicrobiana y antifúngica de la fruta liofilizada contra Staphylococcus epidermidis, Escherichia coli, Enterococcus faecalis y Streptococcus mutans, Candida parapsilosis (estudio).

*Efectos hepato-protectores exhibidos por varios antioxidantes en la fruta.

*Beneficios cardiovasculares menores para la presión arterial alta como resultado del modesto contenido de potasio y magnesio en las frutas, así como la falta de sodio.

*Beneficios vasculares menores de los antioxidantes y la vitamina C, que promueve la síntesis de colágeno y contribuye a la elasticidad de los vasos sanguíneos y a la mejora de la función endotelial.