Propiedades y beneficios de las Castañas

Las castañas son un alimento dulce y nutritivo, muy apreciado por su sabor único. Los castaños son nativos del hemisferio norte y prosperan en países como Japón, China y en toda Europa y Norteamérica. China es el mayor productor de castañas.

Aunque los castaños se encuentran en todas partes, desde los bordes de las carreteras y los parques hasta los patios traseros, su fruto no es necesariamente comestible. Algunas variedades son venenosas, por lo que no debe apresurarse a comer unas castañas que haya encontrado bajo un árbol en el parque.

Siga leyendo y descubra cómo reconocer las variedades comestibles de las no comestibles y cómo puede beneficiarse de las maravillosas propiedades y beneficios para la salud de las castañas.

Los castaños tienen flores femeninas o masculinas, lo que significa que se necesita un árbol macho y otro hembra para que se produzca el proceso de polinización y se obtengan los frutos. Cuando se produce la polinización, aparecen flores de castaño con un olor dulce pero intenso. El polen de estas flores puede resultar molesto para quienes sufren de alergias estacionales, ya que es bastante alergénico. Se puede hacer miel de las flores del castaño, pero los alérgicos al polen del castaño o a los productos de las abejas deben evitar la miel en cualquier forma o preparación.


✪ Beneficios de las castañas

Propiedades y Beneficios de las castañas

¿Qué aspecto y sabor tienen las castañas?

Los frutos del castaño, llamados castañas dulces, están encerrados en una cáscara de color verde claro con finas púas, casi como pelos largos muy espinosos o agujas. La cáscara suele abrirse cuando las castañas están maduras y caen al suelo.

Cada cáscara revela una nuez relativamente pequeña, redondeada y de color marrón, que contiene además dos semillas comestibles de color marrón, aplanadas por un lado. Algunas variedades sólo tienen una semilla. Hay que quitar la cáscara de estas semillas para acceder a la pulpa comestible de color blanco cremoso de la castaña.

Las castañas tienen un sabor a nuez, con tenues sabores dulces y una textura cremosa.

Castañas comestibles y no comestibles

También existe una variedad de castaña no comestible, llamada castaña de Indias, que se distingue de las variedades comestibles por sus grandes protuberancias en forma de espina en la cáscara, que le dan un aspecto más amenazador.

Normalmente, las espinas de las castañas no comestibles son menos numerosas, mientras que los pelos en forma de aguja de la cáscara de las variedades comestibles son mucho más abundantes. Las variedades comestibles también tienen una mancha de color crema en la cáscara de las semillas y cada semilla tiene una especie de borla.

Las castañas no comestibles tienen una forma más redondeada o ligeramente irregular y son de color marrón por todas partes, sin mancha decolorada.

Variedades de castañas comestibles

Existen varias variedades de castañas comestibles, entre ellas las siguientes:

*La castaña japonesa (Castanea crenata), una variedad dulce de octubre de tamaño considerablemente grande.

*La castaña china (Castanea mollissima).


*La castaña dulce (Castanea sativa) es originaria del continente europeo. También se la conoce como castaña española o portuguesa.


*El castaño americano (Castanea pumila), o el castaño enano.


*El castaño americano (Castanea dentata).

¿Cuáles son los beneficios para la salud?

En primer lugar, las castañas son moderadamente bajas en calorías, ya que contienen aproximadamente 200 kcal/100 g de frutos secos. A diferencia de las nueces, las almendras y las nueces de macadamia, que tienen un valor calórico increíblemente alto, esta variedad de fruto seco puede consumirse sin temor a ganar peso. Además, tiene un elevado aporte de almidón, similar al de las patatas y el maíz.

La harina de castañas (elaborada a partir de castañas secas y molidas) puede utilizarse para hacer pan, polenta, rosquillas, tortitas o pasteles, o puede añadirse a sopas o salsas para espesarlas. Su sabor a nuez hará que sus platos sean singularmente sabrosos.

Las castañas son también una fuente rica y variada de vitaminas y minerales, entre los que destacan el folato, la piridoxina, la riboflavina, la tiamina, la vitamina C, el potasio, el cobre, el hierro, el manganeso y el fósforo. El alto contenido en vitamina C de las castañas es, con mucho, el aspecto más interesante y algo intrigante. Los frutos secos rara vez tienen vitamina C, y mucho menos en niveles tan altos (72% de la ingesta diaria recomendada de vitamina C).

Esta potente vitamina antioxidante es esencial para la formación de colágeno, una proteína que nos mantiene jóvenes y bellos. Además, estimula la inmunidad reforzando la respuesta de nuestro sistema inmunitario a las infecciones y protege contra el daño de los radicales libres. Pero recuerde que el calor de la cocción destruye la vitamina C, por lo que hornear o hervir las castañas puede hacer que pierdan su contenido en vitamina C.

Además, las castañas también poseen generosas cantidades de vitaminas del grupo B. El folato o vitamina B9 se encuentra en la mayoría de los frutos secos y semillas y es necesario para la síntesis del ADN y la producción de glóbulos rojos. El consumo de alimentos ricos en folatos antes de la concepción y durante el embarazo previene con éxito los defectos del tubo neural, como las brechas en la médula espinal, la parálisis e incluso la muerte de los recién nacidos.

Las castañas también contienen cantidades significativas de piridoxina o vitamina B6, que ayuda a reducir los riesgos de enfermedades coronarias. La tiamina, o vitamina B1, evita la sensación de hormigueo y el entumecimiento de los miembros inferiores y superiores. Incluir las castañas en su dieta puede ser más beneficioso de lo que imagina.

Por su alto contenido en cobre (50%), las castañas pueden ayudar a prevenir el encanecimiento prematuro del cabello. El hierro es bueno para quienes padecen anemia, mientras que el potasio regula la presión cardíaca y los fluidos corporales. Por último, pero no menos importante, el manganeso tiene poderosas propiedades antioxidantes.

¿Las castañas no tienen gluten?

¿Las castañas no tienen gluten? Las castañas y sus derivados, en particular la harina de castañas, no contienen gluten y pueden ser consumidas con seguridad por cualquier persona que padezca la enfermedad celíaca o la intolerancia al gluten.

Puede parecer que una dieta sin gluten carece de variedad, pero un poco de imaginación y paciencia pueden compensar el rigor y la rigurosidad característicos. Por ejemplo, con la harina de castañas se pueden hacer panes, galletas e incluso tortitas o crepes. En todo caso, es un comienzo.

Conclusión

Las castañas son tan saludables como deliciosas de comer. Su sabor dulce y a nuez puede complementar fácilmente una dieta equilibrada y variada y aportar importantes nutrientes que nuestro cuerpo necesita para mantenerse en buen estado de salud. Sin embargo, recuerde que un ojo inexperto puede dejarse engañar fácilmente por un alimento aparentemente inofensivo, pero peligroso, como la castaña. Lo mismo ocurre con las setas y las almendras.

Si tiene experiencia en distinguir las variedades comestibles de las no comestibles, bien por usted. Si no es así, evite coger castañas, especialmente del suelo o de los parques o bosques, y coma sólo las que compre en el supermercado, donde sólo hay variedades comestibles.