Propiedades y beneficios de los Higos Secos

Esta magnífica fruta es una auténtica delicia tanto en fresco como en seco, además de ser extremadamente nutritiva. Los higos secos se obtienen del fruto de la higuera, Ficus carica. Los higos se distinguen de otras frutas secas por un dulzor similar al de la miel, que se convierte en un sabor granulado, azucarado y masticable en las frutas secas.

Lo que hace que los higos sean saludables es el hecho de que los métodos de secado no suelen incluir la exposición al calor de la cocción, por lo que la mayoría de las marcas de higos secos conservan todas sus vitaminas, minerales y antioxidantes, lo que resulta en una mayor concentración de nutrientes por unidad de fruta.

En otras palabras, los higos secos están cargados de fibra dietética, vitaminas del grupo B, calcio y potasio, azúcares y antioxidantes.

Su alto contenido en potasio, 680 mg por cada 100 g, los recomienda como el tentempié perfecto para cualquier persona con problemas cardiovasculares, especialmente la hipertensión arterial. Con 9,8 g de fibra dietética por cada 100 g, son un gran remedio para aliviar el estreñimiento de forma natural.

Al ser dulces, sabrosas y, en general, saludables, pueden introducirse con éxito en la dieta de los niños.

Al mismo tiempo, concentran cantidades significativas de azúcar, lo que, aunque sea natural, no los recomienda para los diabéticos o cualquier persona con niveles altos de azúcar en la sangre.

✪ Beneficios de los higos secos

Propiedades y Beneficios de los higos secos

Los higos secos son una magnífica fuente de fibra dietética: 9,8 g de fibra/100 g de fruta. ¿Qué significa esto? Significa que los higos secos son un potente laxante natural y su consumo regular puede aliviar el estreñimiento de forma natural.

Cuando llega a nuestros intestinos, la fibra absorbe el agua, haciendo que las heces sean más voluminosas, más blandas y estén listas para ser expulsadas. Y lo que es más importante, cuanto menos estreñido esté, menos expuesto estará el colon a los residuos, lo que reduce el riesgo de cáncer de colon, hemorroides y los efectos secundarios relacionados con el estreñimiento, como la fatiga, la sensación general de malestar, incluso mareos o náuseas, etc.

¿Cómo se comen los higos secos?

Puede añadir unos cuantos higos secos picados a su yogur matutino, a los copos de avena o al muesli, etc., o masticarlos por la tarde cuando se sienta con poca energía o tenga ganas de algo dulce.

Además de aumentar la ingesta de fibra, los higos secos le aportarán azúcares naturales (unos 48 g de azúcar/100 g de fruta) que se digieren fácilmente y proporcionan energía sin ningún efecto secundario.

¿Por qué el azúcar de los higos secos es mejor que el de los dulces?

Los higos secos contienen formas saludables de azúcar, producidas como resultado de procesos naturales, mientras que los caramelos contienen azúcar procesado, ciertamente dulce, pero desprovisto del resto de nutrientes que acompañan a la planta.

Al comer unos higos secos, no sólo ingerimos pequeñas cantidades de azúcar, sino también vitaminas, minerales, fibra y antioxidantes. Al comer un trozo de tarta o de caramelo, consumimos una gran cantidad de azúcar, grasas adicionales, hidratos de carbono y cantidades limitadas o nulas de nutrientes.

¿Cuáles son los beneficios de los higos secos?

Además, solemos tener un pico de energía y luego nos volvemos perezosos. Mastique algunos higos secos y los azúcares naturales que contienen entrarán lentamente en su torrente sanguíneo y así evitará los cambios de humor y energía.

También puede secar usted mismo los higos frescos: lávelos y séquelos suavemente, luego colóquelos en una rejilla de secado, cúbralos con una estameña para protegerlos de los insectos y póngalos a la luz directa del sol durante 2 ó 3 días.

Otros beneficios para la salud de los higos secos son su contenido en vitaminas y minerales. Los higos secos contienen pequeñas cantidades de vitaminas B1, B2, B3, B5, B6 y B9 que ayudan a nuestro sistema digestivo a absorber otros nutrientes de los alimentos. Además, tienen buenas cantidades de vitamina K, calcio y fósforo, el trío perfecto para la salud de los huesos.

Nuestros huesos están compuestos por un 60-70% de minerales, sobre todo calcio y fósforo. La vitamina K aumenta la absorción de calcio en los huesos y evita su desmineralización.

Si padece afecciones óseas como la osteopenia o la osteoporosis, debe buscar alimentos que le aporten los tres nutrientes mencionados, incluidos los higos secos.

Además, los higos secos contienen un mineral antioxidante llamado manganeso, así como los siguientes polifenoles: ácido gálico, ácido clorogénico y rutina. Como antioxidantes, estas sustancias naturales nos mantienen más jóvenes y nos protegen de los daños que los radicales libres provocan en las células y el ADN.

Pero también aportan otros impresionantes beneficios para la salud. El ácido gálico tiene poderosas propiedades antibacterianas, potencial anticancerígeno y es eficaz contra las hemorragias (por ejemplo, las hemorroides).

Se ha descubierto que el ácido clorogénico ayuda a reducir la presión arterial y, por tanto, protege la salud cardiovascular. La rutina mejora la circulación sanguínea y previene los coágulos.

Además, los higos secos tienen un buen contenido en potasio (14%) y magnesio (19%), dos minerales con grandes efectos positivos sobre la actividad del corazón y la circulación sanguínea.

¿Por qué los higos secos son buenos para ti?

Y aquí están las 5 mejores razones por las que deberías comer más higos secos:

Ricos en polifenoles antioxidantes y manganeso, reparan el daño celular y nos mantienen libres de enfermedades crónicas y con buen aspecto.
Por su alto contenido en fibra, los higos secos son un excelente laxante natural, muy eficaz para prevenir el estreñimiento y contrarrestar efectos secundarios como el dolor abdominal en la parte inferior derecha o izquierda, las náuseas, la falta de apetito o la sensación de malestar (ver artículo sobre el estreñimiento y la sensación de malestar).

Los higos secos son ricos en azúcares naturales, por lo que mejoran el estado de ánimo y aumentan la energía, además de constituir un delicioso tentempié.

El trío calcio-fósforo-vitamina K hace que los higos secos sean excelentes para la salud de los huesos y los dientes.
Por último, pero no menos importante, contienen magnesio, potasio y ácido clorogénico, tres compuestos naturales que favorecen la salud cardiovascular.

Capa blanca y harinosa en los higos

Si sus higos tienen una capa blanca, parecida a la harina, significa que pueden estar rancios y es mejor no comprarlos porque ya no son aptos para el consumo. En condiciones de despensa, pueden durar entre 3 y 10 meses, pero su vida útil depende de las buenas condiciones de almacenamiento.

También es bueno comprobar en la etiqueta si hay sulfitos o dióxido de azufre: estos aditivos se añaden para aumentar la vida útil o mejorar el color, pero pueden provocar reacciones alérgicas.

Conclusión

En general, los higos secos son una opción maravillosa para cualquier persona que desee aumentar sus niveles de energía y asegurarse de que ésta proviene de una fuente de alimentos nutritivos.

Teniendo en cuenta la variedad de nutrientes que contienen, su consumo regular puede ayudar a satisfacer las necesidades diarias de múltiples vitaminas esenciales y minerales dietéticos, contribuyendo a una buena salud general.

Por supuesto, es mejor consumir los higos secos en cantidades limitadas, ya que contienen calorías y azúcar. Por otro lado, los higos secos pueden provocar malestar estomacal, dolor abdominal, heces blandas y diarrea o incluso reacciones alérgicas si contienen dióxido de azufre u otros sulfitos que se utilizan para aumentar la vida útil y mejorar el aspecto de la fruta al darle color.

El dióxido de azufre y otros sulfitos utilizados como conservantes en la industria alimentaria son alérgenos alimentarios comunes y fuente de múltiples efectos secundarios.