Propiedades y Beneficios de las Frutas

¿Qué es un fruto?

El fruto es la estructura portadora de semillas de las angiospermas o plantas con flores. Se trata de un ovario maduro que es un componente de un órgano reproductor femenino de la planta. La célula sexual femenina dentro del ovario estimula la maduración del óvulo. Los ovarios maduros pueden formar frutos carnosos y jugosos como el mango, el melocotón, la manzana, la ciruela y las bayas.

En algunos casos, también puede dar lugar a frutos secos como bellotas, nueces, trigo, arroz y granos. Los tomates, la calabaza, las berenjenas y los pimientos suelen denominarse verduras. Sin embargo, en realidad son frutos porque se desarrollan a partir del ovario de una flor.

Las frutas desempeñan un papel fundamental en la humanidad. De hecho, China, India, Brasil y Estados Unidos son los principales productores de frutas, produciendo más de 475 millones de toneladas cada año. Los frutos secos, como el trigo, el maíz y el arroz, son algunos de los primeros alimentos básicos en todo el mundo. Algunos de estos frutos secos se transforman en pan, bebidas y alcohol.



¿Cómo se clasifican las frutas?

Ha habido importantes desacuerdos sobre cómo se clasifican y distinguen las frutas según sus diferencias y características sobre una base científica.

Algunas de las frutas que han acentuado los desacuerdos son los aquenios y las nueces. El concepto de fruta no gira sólo en torno a las semillas, sino también en la cubierta de la semilla, etc.

Los frutos también se distinguen como los mamíferos o los binomios en las especies y géneros de plantas. En la actualidad, los científicos han elaborado varias clasificaciones de los frutos que se consideran universales.

Spermatocarpia

En algunos casos y estudios, los científicos comparan las «semillas desnudas» y las «semillas cubiertas» con su identidad y diferencias únicas. Las espermatocarpias suelen llamarse semillas desnudas.

Estos frutos tienen semillas que carecen de escamas, y la parte externa es carnosa mientras que la interna es dura. Este tipo de espermatocarpias se llama espermidio.

Algunas semillas tienen una carne brillante que las recubre, y se denominan arilocarpios. Algunos espermatocarpios tienen semillas hinchadas o con tallos receptáculos. Algunas están cubiertas por brácteas carnosas y jugosas, y otras tienen una disposición cilíndrica de las semillas en forma de cono.

Los cuatro tipos de frutos

  1. Simple
  2. Agregado
  3. Múltiple
  4. Accesorio

Frutos simples

La definición de un fruto simple es que se desarrolla a partir de un ovario único o compuesto con un solo pistilo (de una sola flor). Los frutos simples son carnosos o secos.

Frutos carnosos

Los frutos carnosos son aquellos en los que parte o todo el pericarpio es carnoso en la madurez.

Tipos de frutos carnosos

Baya: Se desarrolla a partir de un ovario con uno o más carpelos. Un carpelo puede contener uno o varios óvulos; por eso las bayas tienen muchas semillas.

Drupa: Es un fruto con una pared ovárica fina, mientras que el centro es grueso y carnoso. Tiene un exocarpo y un mesocarpo comestibles y un endocarpo duro no comestible, que es la parte interna. Ejemplos de drupas son el mango, la cereza, las ciruelas, las aceitunas y los albaricoques.

Hesperdium: Estos frutos están siempre cubiertos por una corteza coriácea, y los tabiques que separan sus carpelos son duros y fibrosos.

Pepo: El pepo está cubierto por una corteza dura y gruesa. El pepino, la calabaza y la sandía son buenos ejemplos del tipo de fruto pepo.

Pepita: La pepita está formada por el tejido derivado del ovario y del perianto.

Frutos secos

A veces se denominan frutos dehiscentes. Los frutos secos se diferencian por permanecer intactos en la madurez o por abrirse para liberar semillas. Hay diferentes tipos de frutos secos. El pericarpio en los frutos secos es endeble, relativamente delgado, y algo fusionado a las semillas en las samaras.

Se agranda formando ligeramente una o varias alas que ayudan a la dispersión de las semillas.

Los frutos secos, como los arces, los fresnos y los olmos, dan lugar a hermosas samaras que pueden verse girar lentamente con las ráfagas de viento. En cambio, los frutos secos tienen un pericarpio relativamente duro y pesado.

Tipos de frutos secos

Legumbre: Es un fruto seco que se abre por dos costuras. Muchas judías entran en esta categoría.
Grano: Es un fruto seco con una sola semilla, y la cubierta de la semilla está fusionada con una superficie interna de pericarpio como el maíz.
Frutos secos: Es un fruto seco con una sola semilla, y su pericarpio es grueso y duro. Algunos de ellos son las castañas, las avellanas y las bellotas.
Capsulado: Es un fruto dehiscente raramente carnoso producido por muchas especies de angiospermas. Un gran ejemplo de tipo de fruto es una orquídea.

Frutos agregados

Estos frutos contienen diferentes ovarios maduros y son producidos por una flor y sostenidos por un receptáculo. Cada ovario del pistilo se desarrolla en un pequeño fruto agrupado llamado fructillo. La próxima vez que disfrutes de una frambuesa, tómate un segundo para examinar los frutitos.

Ejemplos de frutos agrupados: Frambuesa – Zarzamora

Frutos múltiples

Estos frutos consisten en varios ovarios maduros producidos por varias flores en una inflorescencia. Los frutos múltiples tienen varias flores agrupadas en los tallos, aunque cada ovario crece individualmente.

Estos frutitos forman luego un fruto más grande que se denomina fruto múltiple.

Ejemplos de frutos múltiples: Piñas – Moras – Naranjas

Frutos accesorios

Estos frutos están formados por uno o varios ovarios maduros y otras partes de la flor, como el receptáculo. Por ejemplo, las fresas tienen un tallo intacto cuando se cosechan. El tallo es el receptáculo y la baya es el ovario maduro.

Ejemplos de frutas accesorias: Manzanas – Fresas – Higos – Peras