Propriedades e benefícios das Azeitonas

A azeitona , um dos alimentos mais consumidos e caros do mundo, possui grandes propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias. Embora considerada um vegetal culinário, botanicamente, a azeitona é uma fruta. Eles são o fruto da oliveira ( Olea europaea ), nativa da bacia do Mediterrâneo. Uma das principais características desta fruta é a sua polpa oleosa, rica em ácidos gordos monoinsaturados saudáveis ​​que exercem uma poderosa ação antioxidante e anti-inflamatória no sistema cardiovascular.

As azeitonas, como seu principal subproduto, o azeite, apoiam a saúde cardiovascular e protegem contra o estresse oxidativo e doenças crônicas, preservando a integridade dos vasos sanguíneos, diminuindo os níveis de colesterol LDL (ruim) e prevenindo a oxidação dos lipídios do sangue. Além disso, graças ao seu conteúdo de ácidos graxos insaturados saudáveis, as azeitonas favorecem a atividade do cérebro e do sistema nervoso e ajudam a reduzir os níveis de inflamação no corpo.


Benefícios das azeitonas

*Dados sobre oliveiras e oliveiras
As oliveiras são de estatura média e volumosas, com um tronco um pouco torcido e parcialmente oco. Fato interessante: você sabia que as oliveiras podem facilmente viver até várias centenas de anos e produzir frutos ao longo de suas vidas? As azeitonas, fruto da oliveira, são drupas, ou seja, possuem uma parte carnosa que envolve um osso duro. As azeitonas amadurecem de maneira semelhante às mirabelles ou ameixas, passando do verde ao vermelho arroxeado e finalmente ao marrom, violeta ou preto. Azeitonas verdes encontradas em supermercados ou mercados de agricultores locais e azeitonas verdes salgadas (curadas) são, de fato, imaturas. Outro fato interessante: você sabia que as azeitonas pretas em salmoura (curadas) que você compra geralmente são manchadas com o mineral ferro? É uma forma “comestível” ou não tóxica de ferro,

Como são as azeitonas?


Os frutos das azeitonas são pequenos e em forma de ovo, ou seja, mais alongados do que redondos. Eles têm uma pele fina e lisa, uma carne firme a macia, carnuda, com um caroço marrom duro e não comestível no centro. As azeitonas verdes são geralmente verdes e mudam de cor à medida que amadurecem. As azeitonas verdes com manchas vermelhas, roxas, marrons ou violetas estão em processo de maturação, enquanto as azeitonas marrons escuras, roxas, violetas e pretas indicam que a fruta está madura.

Qual é o sabor das azeitonas?


As azeitonas recém colhidas têm um sabor extremamente amargo, por isso passam por um tratamento especial antes de chegar às prateleiras dos supermercados e aos nossos pratos, para torná-las mais palatáveis. Normalmente, os tratamentos aplicados à fruta envolvem o uso de água sanitária, sal ou ambos. Azeitonas em salmoura, também conhecidas como azeitonas curadas, são na verdade uma das preparações mais populares da fruta e são um alimento prebiótico maravilhosamente saudável para uma boa saúde intestinal.

Dependendo de como são preparadas, salgadas ou processadas de outra forma, as azeitonas terão um sabor mais ou menos oleoso, salgado, amargo, azedo ou avinagrado.

Diferentes variedades de azeitonas têm diferentes perfis de sabor. As azeitonas podem ter um sabor rico e oleoso, com um delicado sabor amanteigado e agradáveis ​​notas verdes e herbáceas. O sabor pode ser mais suave ou mais forte, mais doce ou abertamente amargo, ou adstringente.

Outros sabores que podem ser identificados nas azeitonas são frutados, que lembram frutas tropicais ou pêssego, e frutas secas. Azeitonas salgadas ou curadas, especialmente as verdes, têm um sabor verde avinagrado embaraçado com um sabor levemente amargo.

Quais são os benefícios das azeitonas?


De acordo com pesquisas mais recentes, os benefícios para a saúde do consumo de azeitona derivam principalmente da ação antioxidante e anti-inflamatória dos compostos da fruta. Um composto particularmente importante na fruta é o hidroxitirosol, um poderoso fenol antioxidante encontrado na polpa de azeitonas frescas, azeite e folhas de oliveira.

Foi demonstrado que o hidroxitirosol protege as células contra o estresse oxidativo causado pelos radicais livres. Ao limitar o dano celular e promover o reparo celular, acredita-se que os antioxidantes reduzem significativamente os riscos de doenças crônicas, como doenças cardíacas e câncer. O hidroxitirosol das azeitonas parece ser altamente protetor da saúde pulmonar em fumantes. Azeitonas frescas são de longe a melhor fonte de hidroxitirosol, pois seu conteúdo antioxidante é facilmente danificado por métodos de enlatamento e outros processos.

As práticas médicas tradicionais usavam a polpa e as folhas das azeitonas para tratar condições inflamatórias. Segundo os pesquisadores, no nível celular, os extratos da fruta atuam de maneira semelhante aos anti-histamínicos, bloqueando os receptores especiais que desencadeiam a inflamação, daí sua ação anti-inflamatória.

Tanto a fruta quanto o azeite são representativos da dieta mediterrânea, um regime alimentar conhecido por reduzir os riscos de doenças cardíacas e osteoporose.

Pesquisadores focados em revelar os benefícios para a saúde da dieta mediterrânea descobriram que comer azeitonas é benéfico porque aumenta a absorção de cálcio nos ossos, reduzindo assim os riscos de osteoporose.

Tanto o azeite quanto as azeitonas frescas são uma rica fonte de ácidos graxos monoinsaturados saudáveis. Estima-se que o azeite tenha 3/4 ou 75% de gorduras monoinsaturadas, das quais a mais importante é o Ômega-3 . Os ácidos graxos garantem a saúde das membranas celulares através das quais as células se comunicam. As gorduras saudáveis ​​do azeite, especialmente os ácidos graxos ômega-3 , também contribuem para a saúde cognitiva. As gorduras são o alimento do cérebro e fazem parte fisicamente das células do cérebro e do sistema nervoso, apoiando as funções cognitivas e a atividade do sistema nervoso.

Além disso, comer alimentos ricos em monoinsaturados, como azeitonas, parece reduzir a pressão alta e, portanto, é benéfico para a saúde cardiovascular geral, desde que as gorduras saudáveis ​​​​nas frutas substituam outras fontes de gordura não saudáveis ​​​​na dieta e a ingestão total de gordura seja consideravelmente baixo. Uma porção de atum, salmão ou cavala e 2-3 colheres de azeite por dia pode fazer maravilhas para a nossa saúde. Se você não gosta de peixe, pode mastigar algumas nozes, amêndoas ou sementes de girassol ou comer um punhado de azeitonas.

Lembre-se que os alimentos de origem vegetal, como azeitonas, azeite, beldroegas, etc., contêm um tipo de ômega-3 chamado ALA , ácido alfa linolênico . Alimentos de origem animal, como peixes e mariscos e óleos obtidos de frutos do mar (exemplo: óleo de fígado de bacalhau, óleo de krill), ovos e outras fontes de carne contêm ácidos graxos ômega-3 EPA e DHA que são considerados formas mais saudáveis. O corpo humano converte apenas parcialmente as formas Omega-3 ALA em EPA e DHA., portanto, incluir alimentos à base de plantas e animais em sua dieta pode ajudar a encontrar um equilíbrio e fornecer benefícios maravilhosos para o cérebro, sistema nervoso, pele e muito mais. Saiba mais sobre os benefícios dos ácidos graxos ômega-3 e descubra qual é a diferença entre todos os tipos de azeite.

Por último, mas não menos importante, as azeitonas são uma fonte incrível de antioxidantes, além de compostos anti-inflamatórios com grandes benefícios para os sistemas cardiovascular, musculoesquelético, nervoso, digestivo e respiratório. A inflamação é a raiz de todas as doenças, de acordo com novas descobertas científicas. O estresse oxidativo dos radicais livres danifica as células e produz uma resposta inflamatória no corpo.

Além disso, a inflamação tem sido associada a todos os tipos de doenças crônicas, como diabetes, câncer, doenças cardíacas e até doenças neurológicas. Comer frutas, vegetais, nozes e sementes ricos em antioxidantes pode melhorar a saúde geral, manter os níveis de inflamação baixos e oferecer proteção contra doenças.

Dependendo da variedade e da qualidade da fruta, as azeitonas contêm diferentes quantidades de fenóis antioxidantes, especialmente tirossóis, antocianinas, quercetina e ácido cafeico. Além disso, são uma boa fonte de vitamina E, uma vitamina antioxidante lipossolúvel que protege a pele contra os raios UV e os danos causados ​​pelo sol. É sempre melhor escolher marcas de qualidade com as frutas menos processadas. Isso garantirá uma experiência culinária agradável e um suprimento generoso de antioxidantes, vitaminas, minerais e ácidos graxos insaturados saudáveis.