Propriedades e benefícios dos Grãos de Cacau

Chocolate é a comida de conforto por excelência e um luxo ao alcance de muitos. O segredo dessa iguaria apetitosa são os grãos de cacau simples, as sementes do Theobroma cacao, ou árvore de cacau. Quanto maior a porcentagem de cacau no chocolate, mais saudável ele será.

Isso ocorre porque o cacau é uma fonte incrível de poderosos antioxidantes que têm benefícios surpreendentes nos sistemas cardiovascular e nervoso em particular.

Também pode ser usado externamente na pele e tem efeito rejuvenescedor e reparador, melhorando sua aparência.

Numerosos estudos revelam que as pessoas que consomem cacau ou chocolate amargo (a variedade com maior porcentagem de cacau) regularmente não apenas vivem mais e parecem muito mais jovens do que sua idade biológica real, mas também são mais felizes e saudáveis ​​no sentido de que são menos propensos a desenvolver doenças crônicas, como câncer, obesidade, depressão ou distúrbios neurológicos ou neuromusculares degenerativos.

Acredita-se que os compostos antioxidantes presentes no cacau sejam responsáveis ​​por esses benefícios a longo prazo para a saúde física e mental.


✪ Benefícios do cacau

De onde vem o chocolate e como são os cacaueiros e os grãos?

O cacaueiro produz belas vagens alongadas de cores vivas com dobras profundas, variando de verde e amarelo limão a laranja brilhante e vermelho-violeta. Cada cor é indicativa de um estágio de maturação diferente.

Quando as vagens de cacau ficam com uma cor laranja brilhante, elas são as mais maduras. Mesmo assim, eles são um verdadeiro deleite para os olhos. Mas em vez de crescerem nos galhos, as vagens de cacau crescem no tronco da árvore, o que dá uma imagem um tanto peculiar a quem as vê pela primeira vez.

Cada vagem de cacau pode conter entre 20 e 50 sementes, cobertas por uma polpa pegajosa. Nibs de cacau não são castanho chocolate, mas brancos, macios e amanteigados, tornando-se uma bela cor marrom-avermelhada quando secam.

Poucas variedades de cacau permanecem brancas mesmo após secagem e processamento para uso na fabricação de chocolate.

O consumo regular de cacau é muito benéfico para a saúde. O cacau em pó e seu subproduto mais famoso, o chocolate, são surpreendentemente bons para a saúde do coração e para o cérebro e o sistema nervoso em particular. A maioria dos benefícios para a saúde da manteiga de cacau e dos sólidos de cacau derivam do incrível conteúdo antioxidante dos grãos.

Veja abaixo quais são as 5 principais razões pelas quais cacau e chocolate (de preferência escuro) são bons para você.

Quais são os benefícios dos grãos de cacau?

Propriedades antidepressivas naturais :
Sugere-se que comer cacau ou chocolate amargo regularmente tem o mesmo efeito que tomar medicação antidepressiva. O cacau estimula a produção de dopamina e serotonina, dois neurotransmissores que ajudam a regular o humor. Tanto a dopamina quanto a serotonina geram sentimentos positivos como felicidade, calma, alegria, sensação de bem-estar, alívio, otimismo e aumentam a qualidade do sono.

Regula o apetite :
A serotonina é um neurotransmissor sintetizado pelo triptofano, um aminoácido essencial. Comer alimentos ricos em amido ou doces (basicamente carboidratos), como o cacau, produz triptofano, que é então convertido em serotonina. A serotonina contribui basicamente para a estabilidade emocional e permite regular o apetite.

Uma deficiência pronunciada deste aminoácido pode ser responsável por sentimentos de ansiedade e depressão em indivíduos saudáveis.

Melhorador de memória :
o cacau é um estimulante natural do cérebro que aumenta a produção de serotonina, neurotransmissor responsável pela memória, entre outros benefícios. Às vezes, crianças e adolescentes são aconselhados a beliscar alguns cubos de chocolate amargo antes de um exame para melhorar sua memória e desempenho.

Mas comer muito cacau ou chocolate amargo pode ser contraproducente se você quiser ter uma boa noite de descanso, porque a cafeína que eles contêm pode superexcitar o cérebro e causar alerta e insônia.

Regulador da pressão arterial :
cacau ajuda a dilatar os vasos sanguíneos, o que evita que as placas das paredes das artérias bloqueiem o fluxo sanguíneo normal e causem eventos cardiovasculares graves, como acidente vascular cerebral ou ataque cardíaco.

Os compostos antioxidantes também encontrados nos grãos de cacau ajudam a reduzir os níveis de colesterol LDL (lipoproteína de baixa densidade) e previnem a oxidação desses lipídios, afinam o sangue e preservam a integridade dos vasos sanguíneos, reduzindo assim os riscos de acidente vascular cerebral e ataque cardíaco.

Poderosas propriedades antienvelhecimento :
cacau é uma fonte incrível de polifenóis antioxidantes naturais, contendo mais de 700 antocianinas, flavonóis, flavanóis e flavanonas conhecidas.

Esses poderosos compostos naturais protegem nossos vasos sanguíneos, coração, cérebro e outros órgãos dos danos dos radicais livres no nível celular. Os radicais livres são, na verdade, moléculas reativas de oxigênio que são encontradas em todos os lugares, desde o ar que respiramos até a água que bebemos.

Ao causar danos ao bloco de construção do nosso corpo, as células, elas corrompem tecidos e órgãos inteiros. O dano celular supõe a instalação de doenças crônicas (diabetes, câncer, doenças intestinais, degeneração neurológica, etc.).

Alimentos ricos em antioxidantes, como grãos de cacau, promovem a regeneração celular, levando a tecidos e órgãos saudáveis. Isso não apenas previne doenças crônicas, mas também garante uma aparência fresca, radiante e jovem.

Quais são os efeitos colaterais dos grãos de cacau?

As pessoas não só comem grãos de cacau, mas também comem cacau e manteiga de cacau, que são extraídos dos grãos e são comumente usados ​​em chocolate, bombons e outros subprodutos. As pessoas que comem cacau ou manteiga de cacau podem experimentar qualquer um dos seguintes efeitos colaterais:

Desconforto digestivo :
Um excesso de cacau e/ou manteiga de cacau pode causar desconforto estomacal com sintomas como náuseas, vômitos, fezes moles e diarreia, refluxo ácido e azia, mas também crises de gastrite.

Efeitos colaterais cardiovasculares : Efeitos
colaterais cardiovasculares , como arritmia ou ritmo cardíaco anormal, aumento da frequência cardíaca e palpitações podem ocorrer se muito cacau ou subprodutos do cacau, como chocolate amargo, forem consumidos. Os efeitos colaterais dependem da dose.

Outros efeitos colaterais :
O excesso de cacau pode causar insônia e distúrbios do sono, mas também agitação, inquietação ou até mesmo aumento da ansiedade, dores de cabeça ou irritabilidade, tonturas ou vertigens. Os culpados são componentes naturais do cacau, conhecidos como teofilina, teobromina e cafeína.

Reações alérgicas :
É possível ser alérgico ao cacau ou mesmo à manteiga de cacau. Os sintomas de uma reação alérgica podem incluir erupção cutânea, inchaço da face ou das vias aéreas, fechamento das vias aéreas, dificuldade em respirar, pieira, tosse, rouquidão, pressão arterial baixa, desmaio e, finalmente, choque. Mais informações sobre a alergia ao chocolate.

conclusão

O consumo de cacau e produtos de chocolate de alta qualidade foi correlacionado com uma melhor saúde geral e é um hábito alimentar de muitas pessoas que chegam aos 100 anos. Entre os efeitos à saúde observados em consumidores de cacau e chocolate, observou-se menor incidência de transtornos mentais e doenças cardiovasculares, além de retardo na deterioração cognitiva.

Muitos dos centenários do mundo admitem comer chocolate, embora em quantidades razoáveis. Cacau e chocolate amargo são considerados um dos segredos para uma vida longa e feliz.