Propriedades e benefícios do Alho

O alho (Allium sativum) é uma das plantas de bulbo mais fascinantes, um vegetal cheio de nutrientes e fitoquímicos antioxidantes, com sabor muito pungente e excelentes propriedades antimicrobianas. O alho é famoso por suas propriedades antibióticas e antibacterianas e possui quantidades generosas de vários nutrientes essenciais, principalmente vitaminas C, B1, B5 e B6, cobre, cálcio, ferro, manganês, fósforo, selênio e zinco. Seu sabor acentuado é fonte de compostos orgânicos de enxofre com efeitos antioxidantes e benefícios potenciais para a prevenção do câncer.

Povos antigos como os egípcios, gregos e romanos pensavam no alho como uma poderosa planta medicinal, usando-o para curar tudo, desde infecções parasitárias até problemas respiratórios. Foi até usado como cura para a praga que assolou a Europa durante a Idade Média.

Embora não seja milagroso, os compostos naturais do saboroso bulbo têm fortes efeitos antiparasitários e propriedades antibacterianas cientificamente comprovadas.

Estudos mostram que comer alho ou tomar suplementos de alho pode levar a menos resfriados e outras infecções respiratórias e melhor saúde geral. Estudos recentes também mostraram que a bactéria do antraz, Bacillus anthracis, por exemplo, é sensível a certos compostos naturais da espécie vegetal.


✪ Benefícios do alho


Como é o alho?


As plantas têm um bulbo subterrâneo chamado cabeça de alho composto de 6-20 dentes em forma de rim. O bulbo é coberto por uma fina pele de papel não comestível, de cor branca, rosa-vermelha ou vermelho-púrpura. Cada dente é coberto por outra camada de pele fina e não comestível. Dependendo da variedade, os cravos podem ser brancos, castanhos claros, rosa ou vermelho-púrpura, muitas vezes com listras de cor.

Os bulbos são estendidos acima do solo por longos caules verdes escuros eretos, também comestíveis. O alho realmente se parece muito com uma planta de cebola, cebolinha, cebolinha ou alho-poró.

Como distinguir o alho da cebola?


A maior diferença entre alho e cebola é o cheiro: o alho cheira a alho, enquanto a cebola cheira a cebola. Um olho mais treinado pode notar que as plantas de alho são tipicamente menores que as plantas de cebola, com caules visivelmente mais finos. Embora as plantas jovens sejam quase indistinguíveis umas das outras na aparência, uma vez que amadurecem e os dentes individuais começam a se desenvolver, o bulbo de alho começará a parecer saliente em vez de perfeitamente redondo.

Qual o sabor e cheiro do alho?


O alho tem um odor forte e pungente, uma textura crocante e um sabor pungente. Os cravos-da-índia crus são especialmente saborosos, ainda mais quando triturados ou picados na hora, que é quando liberam os compostos à base de enxofre responsáveis ​​pelo sabor típico. O alho em pó é geralmente menos pungente do que os dentes frescos. O cravo-da-índia cozido tem uma textura suave e sabor doce, sem o sabor forte e pungente do cravo-da-índia fresco. As hastes também são comestíveis, cruas e cozidas, mas têm um sabor mais suave. Em geral, quanto mais jovem a planta, menos pungente é o seu sabor.


Fatos nutricionais e benefícios do alho


Após uma análise laboratorial, Louis Pasteur, o famoso microbiologista francês, descobriu que o alho era um poderoso antimicrobiano natural. Suas pesquisas continuaram e, após inúmeros estudos, confirmou-se que a espécie é de fato um poderoso antibiótico natural com amplo espectro de ação contra várias cepas de bactérias, vírus e até fungos.

Pesquisa realizada na Wright State University concluiu que o alho é cerca de 1% mais potente do que um antibiótico tradicional, como a penicilina, mas os resultados dos testes são limitados a experimentos in vitro.

Existem alguns pesquisadores que teorizam que o sangue de um consumidor de alho pode realmente matar bactérias. Os cientistas realizaram experimentos para descobrir se é mais potente do que os antibióticos tradicionais, e os resultados mostraram que essa planta bulbosa e fedorenta pode até ser mais eficaz do que vários antibióticos de amplo espectro.

Mas essas propriedades devem ser aproveitadas e concentradas antes que a antibioticoterapia substitua o consumo de alho. Se o seu médico prescreveu antibióticos para uma infecção, é melhor tomá-los adequadamente e confiar no alho e uma boa nutrição geral para ajudar a aumentar sua imunidade e evitar futuras infecções.

Dessa forma, seu corpo terá uma resposta melhor, mais forte e mais rápida a futuras infecções, ainda mais quando estudos mostram que as bactérias parecem não desenvolver resistência ao alho.

Estudos mostram que bulbos mais velhos e pungentes têm um efeito antioxidante e antimicrobiano mais forte do que plantas mais jovens e menos saborosas. Diz-se também que o alho roxo ou vermelho tem mais antioxidantes do que as variedades brancas e, de fato, as listras roxo-avermelhadas indicam a presença de antioxidantes antocianinas (veja os benefícios do alho vermelho). Além disso, o consumo de alho demonstrou ajudar a diminuir a pressão alta e os níveis de colesterol LDL (ruim), contribuindo assim para a saúde cardiovascular.

No geral, esta planta bulbosa e pungente é valorizada por suas quantidades mais do que generosas de nutrientes essenciais. É particularmente rico em vitamina C, daí as suas propriedades de reforço imunológico, mas deve ser consumido fresco para preservar o seu teor de vitamina C. Também contém grandes quantidades de vitamina B6 (piridoxina), boa para a digestão e para aumentar os níveis de energia. Outras vitaminas do complexo B presentes no alho contribuem para a saúde do cérebro e do sistema nervoso e para o metabolismo energético. O cobre ajuda a prevenir o envelhecimento prematuro do cabelo, enquanto o manganês é um poderoso antioxidante. Fósforo, cálcio e magnésio são ótimos para a saúde óssea, enquanto o ferro combate a anemia.


Efeitos colaterais e contra-indicações do alho


Como diz o ditado latino, Est modus in rebus, é melhor comer alho com moderação ou, melhor ainda, em pequenas quantidades. Uma vez que interage com medicamentos para afinar o sangue, é melhor evitá-lo antes de qualquer cirurgia maior ou menor. Os suplementos de alho, em particular, devem ser evitados devido aos seus efeitos concentrados e aumento do risco de sangramento.

As propriedades antimicrobianas do alho vêm de uma substância chamada alicina, que é liberada quando os dentes são danificados por corte, mastigação, esmagamento, etc. O composto pungente responsável pelo sabor do vegetal também é um poderoso antioxidante, mas também é irritante para as membranas mucosas. Assim, além do mau hálito, comer muito alho pode causar azia, refluxo ácido e até danos à parede do estômago que podem desencadear gastrite. É por isso que os médicos não o recomendam para pessoas que sofrem de gastrite ou outros distúrbios digestivos semelhantes (leia mais sobre os melhores e piores alimentos para gastrite).

Demasiado alho pode causar indigestão, náusea, desconforto abdominal e cólicas estomacais dolorosas. Seu uso tópico pode causar erupções cutâneas e queimaduras na pele. A inalação de alho em pó irrita o trato respiratório e pode desencadear laringoespasmo ou ataque de asma em alérgicos e asmáticos.

E provavelmente o pior efeito colateral para algumas pessoas: comer alho causa mau odor corporal. Um composto que contribui para o sabor pungente da planta, bem como alguns benefícios para a saúde, é o alil metil sulfeto. Este composto pungente viaja do sangue para os pulmões, causando mau hálito. Também é eliminado através da pele, daí o odor corporal de alho que muitas pessoas experimentam depois de comer este vegetal pungente.

*De acordo com o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, um estudo publicado em 2001 sugeriu que os suplementos de alho podem ter efeitos colaterais perigosos quando combinados com medicamentos para HIV-AIDS. Portanto, converse com seu médico antes de usar qualquer suplemento ou remédio natural, incluindo alho ou suplementos de alho, e principalmente se estiver tomando algum tipo de medicamento.


Lista de benefícios do alho


1) É bom para aumentar a imunidade contra infecções respiratórias.
2) Tem efeitos antiparasitários naturais contra parasitas e vermes intestinais.
3) Ação anti-inflamatória graças ao seu bom teor de vitamina C.
4) Fonte de vitaminas do grupo B para aumentar a energia e a saúde do cérebro.
5) Contém piridoxina (vitamina B6) para prevenir anemia e dermatite.
6) Ajuda o corpo a usar selênio para a saúde da tireoide e melhor imunidade.
7) Contém selênio para a saúde da tireoide (a deficiência de selênio causa hipotireoidismo).
8) Reduz o colesterol e a pressão arterial.
9) É bom para a densidade óssea (contém cálcio, magnésio e fósforo).
10 ) Com 2,1 g de fibra alimentar/100 g, ajuda a aliviar a constipação e tem benefícios prebióticos.


Por fim, lembre-se de que o alho cozido perde toda a vitamina C, mas mantém suas propriedades antimicrobianas.