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Propiedades y beneficios de las castañas

La castaña es el fruto de un árbol llamado Castaño, cuyo nombre botánico es Castanea Sativa, y proviene de la familia de las fagaceae. Crece en climas templados y es originario del Sur de Europa, sudoeste de Asía y en el este de Norteamérica.

Índice del contenido   [Mostrar]

  1. Propiedades de las castañas
  2. Beneficios de las castañas para la salud
  3. Las castañas en la cocina
  4. Receta de Crema de Castañas
  5. Propiedades y beneficios de otros alimentos

En la Edad Media, la castaña se utilizaba como principal fuente de carbohidratos, debido a la escasez de harina de trigo para hacer preparaciones de pan y pasteles.

La castaña es un fruto seco muy rico en fibra, hidratos de carbono y nutrientes, pero con pocas calorías (190 calorías por cada 100 gramos de castañas). Proporcionan una gran cantidad de proteínas y muchos minerales como el hierro, el calcio y el fósforo, entre otros. Es también parte de los alimentos a los que se le atribuyen propiedades para la mejora de la salud general del organismo; entre ellas se sabe que las castañas son buenos antiinflamatorios y proporcionan muchas ventajas para el sistema vascular.

Propiedades y beneficios castaña

Propiedades de las castañas

En cuanto al aporte vitamínico, contiene vitaminas del complejo B, como la B1, B3, B6 y ácido fólico. Igualmente, tienen mucho contenido de fibra natural, lo que las hacen un alimento muy importante para combatir el estreñimiento.

Por otra parte, las castañas son muy recomendables para los problemas en los riñones, la hipertensión, la anemia y para las mujeres durante la lactancia.

Un uso no muy común de las castañas es la utilización de las hojas de su árbol para preparar infusiones, muy recomendadas para la tos convulsiva y la tosferina. Igualmente, es muy beneficioso como parte de una dieta para la reducción de peso, por sus bajos niveles de calorías.

Otra cualidad importante de las castañas son sus propiedades energéticas, que permiten que las personas se mantengan saludables y reconfortadas gracias a los hidratos de carbono que contiene y a sus aportes nutricionales.

Beneficios de las castañas para la salud

Los hidratos de carbono que contiene las castañas son en mayor parte almidones, por lo que posee un índice glucémico bajo, permitiendo que la glucosa sanguínea aumente lentamente, pero de forma constante, proporcionando muchos beneficios para los niños y los deportistas.

Las castañas pueden ser utilizadas con muy buenos resultados en las dietas para el control de peso, ya que la sensación de “saciedad” que se tiene al consumirlas, hace que no se coma entre comidas y las porciones de alimentos sean moderadas.

Por otra parte, las castañas tienen muy buenos contenidos de vitamina C. Aunque se pierde entre el 30 y el 40% al cocinarlas, son muy efectivos antioxidantes y permite una mejor circulación de la sangre. Igualmente, también contiene vitamina A y E que también son antioxidantes.

Dentro de los minerales que contienen las castañas, uno de los más importantes es el manganeso; pero también el cobre y el potasio

En cuanto a la digestión, las castañas producen gases si se consumen muchas, y algunas personas no las toleran. Para evitar que caigan mal, deben comerse maduras y dejar que se caigan unos días para que se maduren y vaya disminuyendo el almidón que contiene y se transforme en azúcares, que son más digestivos.

Un truco para que sean más livianas a la hora de comerlas es cocinarlas con anis estrellado, semillas de hinojo, cúrcuma o jengibre.

Castañas peladas

Las castañas en la cocina

La cocina es quizás el mejor lugar para colocar a las castañas, ya que no solamente son importantes para contribuir con la salud, sino que desde hace siglos han sido importantes sobre todo en Europa y en Asia Menor, para preparar sofisticados platos.

Pero los extractos de la población más humilde también se beneficiaron mucho en la Edad Media, pues la utilizaban en forma de harina para preparar pan cuando tenían problemas para conseguir el trigo.

Sin embargo, hoy en día el precio de las castañas sube cada año debido a que sus cosechas son muy pobres. Generalmente, por esta razón son importadas de Turquía y de China, aunque éstas no tienen un buen gusto, ya que tienen un sabor como a madera.

Receta de Crema de Castañas

Para finalizar, vamos a sugerir un plato donde el ingrediente principal son las castañas. Esta es una crema ideal para los fríos días de otoño, para quedarse en casa y tomarla en compañía de una persona especial. Es un plato único, pero por su alto contenido nutricional aporta todos los minerales y vitaminas necesarias para una dieta saludable.

Ingredientes:

Preparación:

  1. Precalentar el horno a 200 grados
  2. Hacer un corte lateral a las castañas con un cuchillo para que luego se puedan pelar fácilmente
  3. Poner las castañas sobre una bandeja de horno y asarlas unos 15 minutos
  4. Picar el puerro y ponerlo a rehogar a fuego suave en una cazuela grande con un chorro de aceite durante unos 15 minutos, removiendo de vez en cuando
  5. Sacar las castañas del horno y quitarles la piel
  6. Pelar y cortar en cuatro trozos la patata
  7. Incorporar las castañas y la patata a la cazuela con el puerro,
  8. Añadir sal y pimienta a la preparación y rehogar durante 2 minutos aproximadamente.
  9. Remojarlas con el vino, y dejar que reduzca 2 o 3 minutos, hasta que deje de oler a alcohol
  10. Echar un litro de caldo de pollo y reservar el resto
  11. Llevar a ebullición y cocer unos 20 minutos
  12. Triturar la crema y añadir la leche evaporada, mezclar y reservar
  13. Cuando se vaya a tomar la crema, saltear los ajos cortados en láminas con un chorrito de aceite en una sartén
  14. Servir los ajos encima del plato de crema caliente.

Existen muchas preparaciones donde se incluye a las castaña como ingrediente, no solo para darle un exquisito y delicado sabor a los preparados, sino que para proporcionar un alimento rico en nutrientes para toda la familia.

Propiedades y beneficios de otros alimentos

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