Propiedades y Beneficios del Caqui

Con forma de tomate, una pulpa blanda y ligeramente astringente, pero dulce, y una preciosa piel de color naranja o púrpura brillante, el caqui (Diospyros virginiana) es una fruta nutritiva, rica en fitoquímicos con una importante actividad antioxidante, antiinflamatoria y antibacteriana. Cuanto más astringente es la fruta, más rico es su perfil nutricional.

Lo que hace que el caqui sea saludable es su contenido en catequinas y taninos, ambos potentes compuestos naturales con maravillosos y beneficiosos efectos antioxidantes, antiinflamatorios y antienvejecimiento.

Además de los antioxidantes, la fruta tiene un generoso contenido en vitamina C, cobre y manganeso, tres excelentes antioxidantes que intervienen en diversos procesos esenciales del cuerpo humano.

La vitamina A y los compuestos carotenoides que dan a la fruta su bello color naranja contribuyen a la salud de los ojos y a una buena inmunidad, lo que se suma a los beneficios de la fruta.

Con un buen contenido en fibra, los caquis favorecen la salud digestiva, favoreciendo un buen tránsito y una fácil digestión. Por último, las pequeñas cantidades de vitaminas del grupo B y el buen contenido de carbohidratos y azúcares contribuyen al metabolismo energético y garantizan unos niveles de energía elevados.


✪ Propiedades y Beneficios del caqui

propiedades y beneficios del caqui

Variedades de caqui

Existen diversas variedades comestibles de caqui, todas ellas ligeramente diferentes en cuanto a su aspecto, sabor y perfil nutricional.

Caqui japonés o caqui kaki (Diospyros kaki): Esta variedad es un poco ácida (debido a su alto contenido en taninos), pero cuando se deja madurar, se suaviza y revela un agradable sabor. Tiene una pulpa de color naranja brillante y una forma bastante parecida a la de un tomate.

Caqui americano (Diospyros virginiana): Es una gran fuente de vitamina C y de minerales esenciales. Es dulce después de la maduración.

Caqui de Texas (Diospyros texana): Esta variedad tiene el tamaño de una baya, tiene un sabor dulce y se vuelve de color púrpura oscuro, casi negro, al madurar.

Caqui de la India (Diospyros peregrina): Poco apetecible, se vuelve dorado cuando está maduro.

Caqui negro (Diospyros digyna): Cuando está maduro, la pulpa adquiere un color oscuro.

Caqui rojo (Diospyros discolor): conocido oficialmente como manzana de terciopelo.

Cada variedad difiere ligeramente en cuanto a su valor nutricional. Por ejemplo, el caqui americano tiene un contenido de vitamina C mucho mayor que el japonés, así como algo más de hierro y potasio.

Además, el color marca una gran diferencia cuando se trata de la fruta. Por ejemplo, las frutas más oscuras tienen antocianinas, mientras que las anaranjadas son ricas en betacaroteno.

¿Qué aspecto y sabor tiene el caqui?

Independientemente de la variedad, el sabor del caqui va de muy astringente a ligeramente astringente y súper dulce.

Algunas variedades son realmente dulces cuando están perfectamente maduras. Además, la fruta puede crecer hasta tamaños tan pequeños como una baya o tan grandes como un tomate.

El emblemático caqui tiene forma de tomate y tiene una cáscara de color naranja brillante y una pulpa suave, masticable y dulce de color naranja cuando está maduro.

¿Cuáles son los beneficios del caqui?

Estos son los principales datos nutricionales y beneficios para la salud del caqui común (Diospyros virginiana):

Buen contenido en vitamina C:

El caqui común aporta alrededor del 10% de la CDR de vitamina C por cada 100 g de fruta. La vitamina C es un excelente antibacteriano que ayuda al organismo a desarrollar la resistencia contra los agentes infecciosos y refuerza la inmunidad.

Además, los estudios demuestran que la vitamina C es un excelente eliminador de radicales libres (actividad antioxidante), así como antiinflamatorio. La inflamación ha sido identificada como uno de los principales factores de las enfermedades crónicas (cáncer, diabetes, enfermedades cardíacas, obesidad).

Gran fuente de vitamina A y carotenos:

El caqui contiene pro-vitamina A, una forma de vitamina A derivada de los antioxidantes carotenos como el beta-caroteno. El beta-caroteno es un pigmento natural de color naranja con actividad antioxidante y (pro)vitamina A.

El consumo regular de esta fruta contribuye a una buena vista gracias a su contenido en vitamina A y proporciona beneficios antioxidantes como resultado de la presencia de betacaroteno.

Excelente contenido en antioxidantes:

Los antioxidantes del caqui incluyen las vitaminas A, C y E, así como el cobre y el manganeso. Mientras que las vitaminas actúan como eliminadores de radicales libres, destruyendo directamente estas moléculas dañinas, el cobre y el manganeso son cofactores de la enzima superóxido dismutasa, una especie de sistema de defensa natural que nuestro cuerpo pone en marcha para protegerse del daño celular y del ADN.

Los carotenoides, como la zeaxantina y la luteína, evitan la pérdida de visión central relacionada con la edad (degeneración macular) y previenen los daños en la retina causados por los radicales libres de la luz solar.

Contenido variado en minerales:

Los caquis aportan pequeñas cantidades de casi todos los minerales esenciales, a saber, calcio, cobre, hierro, magnesio, manganeso, fósforo, potasio y zinc. El cobre no sólo ofrece protección antioxidante, sino que también ayuda a retrasar el envejecimiento en forma de encanecimiento prematuro del cabello.

Bajo en calorías:

Con sólo 70 kcal/100 g de pulpa, el caqui no supone ninguna amenaza para la cintura, siempre y cuando no lo pongas en una tarta. Se puede recoger la pulpa dulce y madura con una cuchara y disfrutarla.

Buena fibra y bajo contenido en grasa:

La fruta tiene menos del 0,2% de grasa y aporta 3,6 g de fibra alimentaria/100 g de pulpa. La fibra la hace especialmente saludable porque facilita la digestión, alivia el estreñimiento y ayuda a reducir los niveles de colesterol en sangre.

Rica fuente de taninos:

Los caquis inmaduros tienen un sabor tan amargo o astringente que los hace incomestibles. Si muerde un caqui inmaduro, sentirá que se le seca la boca por completo y se encoge al intentar tragar incluso el más pequeño trozo de fruta.

Esto es el resultado del altísimo contenido en taninos de la fruta, cuya función es repeler a los insectos y a los depredadores. ¿Cómo eliminar el sabor amargo de los caquis? Elija las variedades adecuadas y déjelas madurar hasta que la pulpa sea blanda y gelatinosa.

Variedades de caqui según su sabor

Variedades de caqui astringentes: Hachiya, Koushu-Hyakume, Saijo, Tanenashi, etc.
Variedades de caqui dulces: Fuyu, Hyakume (o caqui canela), variedades americanas de caqui (Early Golden, Ennis, Miller, Woolbright), Mérida (caqui negro), caqui calabaza dulce ecológico, etc.