Propiedades y beneficios de la Cúrcuma

Miembro de la familia del jengibre, la cúrcuma (Curcuma longa) posee excepcionales propiedades curativas y ha sido una parte importante de la medicina tradicional india y china durante miles de años y sigue siéndolo. La especia es una fuente excepcional de vitamina B6, B3, B2, C y E, cobre, hierro, manganeso, potasio, magnesio, fósforo y zinc, pero contribuye a las necesidades diarias de vitaminas y minerales con sólo pequeñas cantidades, ya que su consumo es limitado. Al mismo tiempo, la cúrcuma tiene ingredientes activos con fuertes efectos antimicrobianos, antioxidantes y antiinflamatorios.

La cúrcuma parece tener unos beneficios para la salud tan increíbles que el pueblo indio la ha utilizado como remedio milagroso para una gama sorprendentemente amplia de afecciones médicas, desde infecciones y heridas abiertas hasta problemas cutáneos y pulmonares e incluso tumores. Lo más interesante es que los ensayos médicos en curso parecen respaldar la idea de que la cúrcuma es un alimento antibacteriano, antiinflamatorio y anticancerígeno increíblemente potente con potencial para una gran variedad de aplicaciones terapéuticas.

Beneficios de la cúrcuma

La cúrcuma se cultiva extensamente en el sur del continente asiático con fines culinarios y medicinales, por lo que es tanto una especia como una hierba medicinal. La planta adora la lluvia y el sol y puede crecer hasta una altura de aproximadamente 1 metro. La parte de la planta que se utiliza con fines culinarios y medicinales es la raíz, que en realidad no es una verdadera raíz, sino un tallo subterráneo modificado llamado rizoma. La raíz de la cúrcuma puede utilizarse fresca o seca y está disponible entera o molida. La cúrcuma en polvo tiene una serie de usos tópicos para el cuidado de la piel y también está disponible en forma de suplemento para diversos usos terapéuticos.

¿Qué aspecto tiene la cúrcuma?


Las raíces de la cúrcuma tienen una estructura gruesa y cilíndrica, pero asimétrica, con nudos o protuberancias, y su aspecto es relativamente similar al de la raíz de jengibre. El color de la pulpa varía entre el amarillo dorado intenso y el naranja, pero la piel es de un marrón grisáceo apagado. Las raíces frescas son crujientes y especialmente aromáticas, aunque no tanto como la cúrcuma seca y molida.

¿A qué sabe la cúrcuma?


Las raíces de la cúrcuma son punzantes, picantes y fragantes, con un ligero regusto amargo. La mejor manera de describir el sabor de la cúrcuma es un sabor cálido y picante con notas de sabor a tierra. Si se consume en pequeñas cantidades de una vez, ofrece una experiencia de sabor agradable. Comer demasiado de una vez puede resultar abrumador.

Compuesto activo de la cúrcuma


La curcumina es el principal compuesto biológicamente activo de la especia. Es un fenol natural que se encuentra en la cúrcuma y es responsable de la pigmentación amarilla de la planta, así como de sus propiedades terapéuticas. Los científicos creen que la curcumina es un agente antiartrítico, antioxidante y anticancerígeno increíblemente eficaz, así como antiinflamatorio, antiamiloide y antiisquémico. Las investigaciones preliminares de laboratorio y los estudios existentes parecen respaldar algunas de las afirmaciones sobre la actividad terapéutica de la cúrcuma y revelan que una ingesta razonable favorece la buena salud.

Los usos medicinales tradicionales de la especia, procedentes de los antiguos sistemas medicinales chino e indio, están siendo objeto de una mayor reflexión, ya que la cúrcuma se considera actualmente un peldaño en el desarrollo de tratamientos novedosos para algunas de las afecciones más graves, como la artritis, el cáncer, la enfermedad de Alzheimer y las cardiopatías coronarias.

Datos nutricionales y beneficios de la cúrcuma


La cúrcuma no contiene colesterol y tiene un alto contenido en fibra dietética. La fibra dietética ayuda a reducir los niveles de colesterol LDL (malo), alivia el estreñimiento y favorece un tránsito intestinal fácil y regular. Sin embargo, como sólo se pueden comer cantidades muy pequeñas de la raíz (cantidades que normalmente se utilizan para condimentar los alimentos), el consumo de fibra de la cúrcuma no produce beneficios visibles. Además, la raíz es picante y, por lo tanto, una fuente de efectos secundarios para cualquier persona con hemorroides, si se come en grandes cantidades.

Valiosos aceites esenciales como la curcumina, la curlona, el curumeno, el cineol, la turmerona, el p-cimeno y la germacrona dan a la cúrcuma su particular sabor y le proporcionan beneficios antioxidantes, antibacterianos, antifúngicos e incluso antivirales y antiparasitarios. Sin embargo, la curcumina es el principal ingrediente activo de la cúrcuma y la fuente principal de sus beneficios para la salud y efectos secundarios.

Esta raíz picante es una gran fuente de vitaminas y minerales. Por ejemplo, 100 g de cúrcuma fresca proporcionan el 138% de la cantidad diaria recomendada de piridoxina, o vitamina B6. También contiene cantidades moderadas de niacina, folato y riboflavina, vitaminas del grupo B que, entre otras cosas, aseguran la correcta distribución de la energía por todo el cuerpo.

Además, la cúrcuma tiene generosas cantidades de vitamina C, una potente vitamina antioxidante con sorprendentes propiedades antiinflamatorias y antibacterianas. La vitamina C no sólo refuerza la inmunidad y ofrece protección contra las infecciones bacterianas, sino que también contrarresta los efectos nocivos de los radicales libres y favorece la producción de colágeno. Por último, pero no menos importante, la vitamina E garantiza una piel bonita y radiante.

En cuanto a los minerales, la cúrcuma tiene un increíble contenido en hierro: 517% de la ingesta diaria recomendada. El hierro es un componente esencial para la producción de glóbulos rojos, y desempeña un papel crucial en la prevención de la anemia. La especia también contiene cantidades más que generosas de manganeso: un 340% de la IDR, la ingesta diaria recomendada. El manganeso es un mineral con potentes efectos antioxidantes (para ser más precisos, es un cofactor crucial para la enzima superóxido dismutasa, una especie de defensa antioxidante natural de nuestro cuerpo).

La cúrcuma es una rica fuente de zinc, fósforo, magnesio, cobre, calcio y potasio. Mientras que el zinc es importante para mejorar la actividad inmunitaria del organismo, el magnesio optimiza la absorción del calcio y del potasio.

Además, el magnesio favorece la salud de los músculos (incluidos los del corazón) y su compañero mineral, el potasio, regula los fluidos corporales y la presión del corazón. Para más información sobre las vitaminas y los minerales y sus beneficios para la salud, consulte nuestra página de vitaminas y minerales.

Conclusión


En general, la cúrcuma es una especia maravillosamente aromática, modestamente nutritiva y fuente de importantes beneficios para la salud. Debido a su fuerte actividad antioxidante y antiinflamatoria, se cree que desempeña un papel en la prevención de la enfermedad de Alzheimer, las enfermedades cardíacas y las infecciones, además de tener propiedades antitumorales. Tanto si prefiere comprarla en su supermercado local como si la cultiva usted mismo (lo que siempre es una buena idea), la cúrcuma puede tener efectos positivos en su salud. Venerada por los antiguos sistemas de medicina tradicional chinos e indios, la cúrcuma también ha llamado la atención de la medicina moderna.