Propiedades y beneficios de la Verdolaga

La verdolaga común (Portulaca oleracea) o rosa de musgo es una flor y una verdura de hoja increíblemente nutritiva.

La verdolaga tiene uno de los contenidos de Omega-3 más altos del reino vegetal, lo que la convierte en un excelente sustituto para quienes llevan un estilo de vida vegetariano o vegano. Los ácidos grasos omega-3 son un nutriente esencial para la salud del cerebro y el sistema nervioso y ejercen una acción beneficiosa tanto en el sistema cardiovascular como en el digestivo.

La verdolaga contiene generosas cantidades de vitaminas A y C, por lo que contribuye a mantener una piel bonita, unas mucosas sanas, así como una buena vista e inmunidad.

Esta verdura es rica en minerales esenciales, sobre todo hierro, magnesio, cobre, potasio y manganeso.

Echar unos tallos con hojas en la ensalada no sólo le añade textura y sabor, sino que también ayuda a satisfacer las demandas diarias de varios nutrientes esenciales.

✪ Propiedades y Beneficios de la Verdolaga

Propiedades y beneficios de la Verdolaga

¿Qué es la verdolaga?

La verdolaga es una planta con tallos y hojas de color verde oscuro, jugosos y comestibles, y flores coloridas de gran sencillez y belleza. La planta es originaria del subcontinente indio, pero puede encontrarse en todas las regiones cálidas del mundo.

Los nombres comunes de la verdolaga son portulaca, pursley, hogweed o pigweed, moss rose, red root o verdolaga.

Existen más de 30 variedades comestibles de la especie Portulaca oleracea, que disfruta enormemente de la compañía de la planta del tomate, ya que prospera en su presencia.

¿Qué aspecto tiene la verdolaga?

La verdolaga es una planta diminuta con tallos rollizos o carnosos de color verde oscuro y hojas con reflejos rosas o marrones de aspecto tierno y crujiente. Se parece mucho a una alfombra de musgo poco interesante, de ahí su clasificación como mala hierba.

Produce hermosas flores de color amarillo con un sencillo diseño de pétalos.

¿A qué sabe la verdolaga?

La verdolaga tiene un sabor suave, hojas y tallos jugosos y carnosos, de textura algo similar a la de las setas. La verdolaga silvestre es muy sabrosa, con un gusto a limón o pimienta.

Me parece que la verdolaga cruda va muy bien en una ensalada de patata (admito que la humilde patata es una de mis verduras favoritas).

Combina bien con el arroz, el cordero y otras verduras como las espinacas y los tomates, ya sea en sopas, guisos o ensaladas frescas.

¿Cuáles son los beneficios de la verdolaga?

1) Extremadamente bajo en calorías

Con sólo 16 kcal/100 g de tallos y hojas crudas, la verdolaga es ideal para mantener el peso bajo control e incluso perder algunos kilos. Además, contiene un 93% de agua, por lo que le saciará mejor que la mayoría de los alimentos.

Es una excelente verdura para ensaladas y su textura carnosa y sabor a verdura verde permiten combinarla con una gran variedad de otros alimentos.

2) Fuente de ácidos grasos Omega-3

La verdolaga es una de las mejores fuentes vegetales de Omega-3 que contiene una forma de Omega-3 conocida como ALA (ácido alfa-linolénico). Como ya sabrá, el Omega-3 es uno de los ácidos grasos más saludables.

Se ha demostrado que tiene un potente efecto antioxidante sobre las arterias, reduce los niveles de colesterol LDL (malo), previene la oxidación de las grasas y disminuye significativamente el riesgo de cardiopatía coronaria y accidente cerebrovascular.

Además, una ingesta generosa de Omega-3 se ha relacionado con la reducción del dolor y la rigidez articular en enfermos de artritis reumatoide y con un buen desarrollo cognitivo en recién nacidos y niños pequeños.

El omega-3 procedente del pescado, como el bacalao, el atún o el salmón, es la forma más saludable, pero si llevas un estilo de vida vegetariano o vegano, entonces la verdolaga, las semillas de girasol, las semillas de lino, las semillas de calabaza, las nueces y los frutos secos en general son tus mejores fuentes de este nutriente. Vea los beneficios del Omega-3.

3) Protege la salud cardiovascular

Como resultado de su generoso contenido en Omega-3, la verdolaga ayuda a eliminar la acumulación de placa de las paredes arteriales, evitando la restricción del flujo sanguíneo al cerebro y al corazón.

Además, ayuda a reducir el colesterol LDL (malo) alto y a mejorar los niveles de colesterol HDL (bueno), cuando forma parte de una dieta moderadamente baja en grasas, en la que el Omega-3 es la principal fuente de ácidos grasos.

Además, la verdolaga es una buena fuente de potasio (10,5%) y magnesio (17%), dos minerales que regulan eficazmente los fluidos corporales, reducen la hipertensión y mantienen sano el músculo cardiaco.

4) Alto contenido en antioxidantes

La verdolaga favorece el desarrollo de células sanas y presenta una importante actividad antioxidante. La verdolaga contiene varios antioxidantes potentes, sobre todo ácidos grasos Omega-3, vitaminas A y C, así como cobre y manganeso.

Todos estos nutrientes esenciales protegen a las células del daño oxidativo causado por moléculas reactivas de oxígeno llamadas radicales libres. Como antioxidantes, cazan y destruyen los radicales libres, reduciendo el riesgo de daño celular y de mutaciones potencialmente cancerígenas.

Otros antioxidantes presentes en la verdolaga son los carotenoides, como el betacaroteno, que posee actividad antioxidante y vitamina A.

5) Propiedades anticancerígenas

Los estudios in vitro señalan a la verdolaga como un antimutagénico natural capaz de reparar los daños del ADN e inducir la muerte celular programada en las células cancerosas.

Sin embargo, es necesario realizar más estudios para confirmar oficialmente que la verdolaga (o cualquier otro alimento) es un tratamiento viable contra el cáncer.

Hasta el momento, una dieta adecuada, natural y variada, así como unos hábitos de vida saludables se consideran los mejores métodos para prevenir la acumulación de daño celular y la activación de ciertos genes que se cree que inducen mutaciones en las células.

6) Excelente para la salud de la piel y la inmunidad

La verdolaga contiene cantidades generosas tanto de vitamina A como de vitamina C. La vitamina A mantiene sanas las mucosas de la nariz, la boca, la garganta, los pulmones y el estómago, las partes de nuestro cuerpo directamente expuestas a virus y bacterias.

La vitamina C aumenta la agresividad de nuestros glóbulos blancos, de modo que cuando nuestro cuerpo entra en contacto con virus fuertes, está mejor equipado para hacerles frente.

Ambas son vitaminas importantes para reforzar la inmunidad.

Tanto la vitamina A como la vitamina C contribuyen a la salud de la piel regulando la formación de nuevas células cutáneas, previniendo la sequedad de la piel y fomentando la producción de colágeno, una proteína que ayuda a mantener la piel firme y sin arrugas.

7) Propiedades antienvejecimiento

La verdolaga debe sus propiedades antienvejecimiento a la vitamina C, el cobre y el manganeso, potentes antioxidantes que estimulan la producción de colágeno, el remedio antiarrugas por excelencia, y previenen el encanecimiento prematuro del cabello y la decoloración del iris.

La próxima vez que se tropiece con un campo de verdolaga, ¿considerará la posibilidad de recogerla y preparar una ensalada con ella?

¿Cuáles son los efectos secundarios de la verdolaga?

La verdolaga contiene un compuesto natural llamado oxalato, por lo que se recomienda consumirla cocida y no cruda. El oxalato provoca la formación de cálculos renales si se consume en cantidades elevadas y es un antinutriente, ya que bloquea la absorción de nutrientes esenciales como los minerales hierro y calcio.

Se aconseja a las personas con cálculos renales o insuficiencia renal que eviten comer alimentos ricos en oxalato (espinacas incluidas), o que los cocinen para reducir su contenido de oxalato y los riesgos de efectos secundarios asociados.

Cocer la verdolaga durante varios minutos puede reducir significativamente su contenido en oxalato, pero también destruirá parte o la mayor parte de su vitamina C, aunque siempre se puede obtener vitamina C de otras fuentes alimentarias.

La pisas, cuando pisas una grieta de la acera o te vuelves loco cuando te das cuenta de que se ha extendido por tu jardín y no desaparece por mucho que le hagas. ¿Y por qué comer esta molesta hierba? Pues porque es nutritiva, sana y muy sabrosa.